Eufemisme

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk

En eufemisme, evfemisme (av gresk ευ (eu), «god» og φήμη (pheme), «tale») eller sminkeord betegner i retorikken en forskjønnende omskrivning av en ubehagelig eller tabubelagt sak.

Eupheme betød opprinnelig et ord eller en frase som ble brukt i stedet for å nevne en guddom ved navn, noe som kunne påkalle gudens vrede. Språkvitenskapen har avdekket utstrakt bruk av eufemismer i de fleste kjente fortidige og nåtidige språk. I ur-indoeuropeisk er for eksempel ordene for bjørn (*rktos) og ulv (*wlkwos) antatt å være eufemismer. I mange språk har ord for slike følsomme emner ofte en vanskelig etymologi på grunn av tidligere eufemistiske omskrivninger.

Den eufemistiske tredemølle[rediger | rediger kilde]

I noen språk blir eufemismer i mer eller mindre rask rekkefølge selv tabu eller blir oppfattes som stigmatiserende, så de skiftes ut med nye eufemismer. Tendensen til at eufemismer selv må erstattes av nye eufemismer, er blitt omtalt som «den eufemistiske tredemøllen» av språkforskeren Steven Pinker. Eksempler:

  • I enkelte polynesiske språk er det tabu å nevne navnet på en avdød høvding. Siden folk i disse kulturene ofte får navn etter et dagligdags fenomen, skjer det en rask utskiftning av vokabularet.
  • I norsk kan behovet for eufemismer føre til en relativt rask utskiftning av ord på visse områder. I vår tid er menneskelige egenskaper og etnisk tilhørighet typiske eksempler. «Krøpling» var en gang et nøytralt ord. Etter hvert ble det oppfattet som belastende og erstattet med «vanfør», som senere i mer eller mindre rask rekkefølge ble avløst av «handicappet», «funksjonshemmet», «menneske med funksjonshemming» og «menneske med funksjonsnedsettelse». Tilsvarende er «mennesker med psykisk utviklingshemming» den foreløpig (2014) siste av en serie eufemismer.

Flere eksempler[rediger | rediger kilde]

  • Askeladden er en omskrivning av det folkelige Oskefisen.
  • «Å gå bort», «å sovne inn», «gå ut av tiden» og det mer uhøytidelige «legge på røret» er noen av mange eufemismer for å «å dø».
  • «Kampanje», «engasjement» og «væpnet konflikt» er eufemismer for «angrepskrig».
  • «Ta ut» er en eufemisme for å «drepe», både om fiendtlige soldater i krig og om f.eks. ulver.
  • «Ved en inkurie» brukes særlig i avisene om feil som skyldes slurv eller skjødesløshet fra skribenten eller reaksjonen.
  • «Parlamentarisk leder» erstattet «parlamentarisk fører» (f.eks. Edvard Hagerup Bull) etter 2. verdenskrig.

Se også[rediger | rediger kilde]

  • Noanavn, Noaord. Ord som brukes for å unngå påkallelse (F.eks. «gråtass» istedenfor «ulv»).