Robert Westall

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk

Robert Atkinson Westall (født 7. oktober 1929 i North Shields, død 15. april 1993 i Warrington) var en britisk barnebokforfatter[1], best kjent for debutboka The Machine Gunners som han mottok Carnegie Medal in Literature for i 1975[2]. Han mottok også Carnegie-prisen for The Scarecrows (1981)[3], og Guardian Children's Fiction Prize i 1991 for Kongeriket ved havet (The Kingdom by the Sea)[4][5]

Liv[rediger | rediger kilde]

Han vokste opp i Tyneside, et landskap som ofte kan gjenkjennes i bøkene hans.[6] Han tok kunstutdannelse ved Durham University og Slade School of Fine Art, og arbeidet som kunstfaglærer ved Sir John Deane's College inntil han i 1986 ble fulltids forfatter. Han giftet seg i 1958 med Jean Underhill; sønnen Chris døde i en motorsykkelulykke i 1978, noe som også fikk utslag i forfatterskapet med bøkene Devil on the Road (1979) og The Haunting of Chas McGill (1983).[6]

Bøker[rediger | rediger kilde]

I bøker som The Machine Gunners[7], oppfølgeren Fathom Five (1980)[8] og The Kingdom by the Sea (1991) bruker Westall sine egne erfaringer fra oppveksten i Tyneside under andre verdenskrig.[6] I lys av debutboka – hvor en gruppe barn får tak i mitraljøsen fra et styrtet tysk fly – beskrives Westall som «the most notable writer on the war» og som en «exponent of the 'new realism', and The Machine Gunners, which deals with the breakdown of communication between adults and children under the stress of war, is genuinely atmospheric and ambitious.»[9] Den senere krigsboka Blitzcat (1989), som handler om andre verdenskrig sett fra en katts synsvinkel, omtales imidlertid som preget av vold og gru.[9]

The Scarecrows (1981)[10] tar utgangspunkt i den fjortenårige gutten Simons ubehag ved at moren skal gifte seg igjen. Når nyfamilien er etablert, isolerer Simon seg fra familien og dyrker hatet til stefaren. Han oppsøker en gammel mølle i nabolaget; her finnes det et gjenferd etter drap som ble begått under krigen.[11] Westall skrev også om overnaturlige krefter i andre bøker, som The Wind Eye (1983); og han skrev pessimistiske framtidsromaner som Futuretrack 5 (1983).[6]

På norsk finnes Yaxleys katt (1994) og Kongeriket ved havet (1994).

The Machine Gunners og The Watch House er filmet av BBC som serier, i 1983 og 1988.[12][13]

Hans fødested er markert med blå plakett. I hjembyen finnes også en «Robert Westall Walk» som omfatter steder fra livet og forfatterskapet.[14]

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Offisielt nettsted
  2. ^ carnegiegreenaway.org.uk The Machine Gunners
  3. ^ carnegiegreenaway.org.uk The Scarecrows
  4. ^ "Guardian children's fiction prize relaunched: Entry details and list of past winners". guardian.co.uk 12. mars 2001.
  5. ^ «The Kingdom by the Sea». Culture: Books. The Guardian. Besøkt 29. september 2013. 
  6. ^ a b c d Eccleshare, Julia (21. april 1993). «Obituary: Robert Westall». The Independent. Besøkt 29. september 2013. 
  7. ^ en:The Machine Gunners
  8. ^ en:Fathom Five (novel)
  9. ^ a b Peter Hunt. An Introduction to Children’s Literature. Oxford University Press, 1994. ISBN 0-19-289243-6
  10. ^ en:The Scarecrows
  11. ^ Forfatteren Samantha-Ellen Bounds bloggpost om The Scarecrows
  12. ^ (en) The Machine Gunners i Internet Movie Database
  13. ^ (en) The Watch House i Internet Movie Database
  14. ^ «Robert Westall Walk» hos cheviotwalks.org