Lexington (Kentucky)

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Lexington, KY
Lexington, KY
Land USA USA
Delstat Kentucky Kentucky
Fylke Fayette County
Tidssone -5
Areal 739,5 km²
Befolkning 295 803 (2010)
Bef.tetthet 400 innb./km²

Lexington (offisielt Lexington-Fayette Urban County) er den nest største byen i Kentucky, og nummer 65 på listen over USAs største byer. Den ligger i Bluegrass-regionen, litt på nordsiden av elva Kentucky. Folketallet i den sentrumsnære delen av byen var i 2008 oppgitt til 282.114, mens befolkningen medregnet tilgrensende byområder (sammenlignet med norsk tettsteds-definisjon) var på 453.424 ifølge folketellingen i 2006.

Byen er kjent for sin oppdrett av veddeløpshester, og omtales i USA som Horse Capital of the World. Sammen med Louisville (litt lenger vest) utgjør de verdens største marked for rasehester. Av de mest kjente arenaer for hestesport ligger Keeneland veddeløpsarena rett utenfor byen. I 2010 skal Lexington arrangere 2010 FEI World Equestrian Games, Verdenslekene i hestesport.

Lexington ble grunnlagt i juni 1775, i det som den gang var staten Virginia, 17 år før Kentucky ble proklamert som egen stat. En gruppe utforskere ledet av William McConnell fant stedet egnet for en bosetning, og selv uten en eneste oppført bygning, ble stedet oppkalt etter byen Lexington i Massachusetts som hadde vært det første slagstedet i den amerikanske uavhengighetskrigen noen måneder tidligere. I fire år var Lexington bare et leirsted, før en større gruppe pionerer ledet av Robert Patterson i 1779 fikk oppført et blokkhus til "beskyttelse mot indianerne". Kort tid etter begynte byggingen av selve byen.

Allerede i 1820 var byen regnet som en av de største og rikeste byene vest for Allegheny-fjellene (idag ville vi nok sagt vest for Appalachene). Velstanden baserte seg mye på jordbruksmulighetene, og på de økonomiske fordelene jordeierne fikk ved utstrakt bruk av slaver. I 1850 var 1/5 av staten Kentuckys innbyggere slaver, og Lexington hadde den største konsentrasjoner av slaver i hele staten.