John Newton

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til: navigasjon, søk
John Newton

John Henry Newton (født 24. juli 1725 i Wapping i London, død 21. desember 1807 i London) var en engelsk sjøkaptein, slavehandler, og senere anglikansk prest og salmedikter. Han er særlig kjent for å ha skrevet teksten til hymnen «Amazing Grace».

Liv og virke[rediger | rediger kilde]

Bakgrunn[rediger | rediger kilde]

John Newton dro til sjøs med sin far frem til 1742. I februar 1744 ble han tvangsrekruttert til marinen av en av admiralitetens presspatruljer. På krigsskipet Harwich opplevde han i september 1744 kapringen av det franske skip Solide.[t 1] Deretter gjorde han tjeneste blant annet på slaveskipet Levant som steward.[t 2] Etter en alvorlig sykdom (sannsynligvis malaria) slo han seg i 1745 ned i det som senere ble Sierra Leone og førte der et lastefullt og utsvevende liv. Ved en anledning ble han selv gjort til slave; slavehandleren Amos Clowe tok ham til fange og bragte ham i land og gav ham til sin hustru, Prinsesse Peye av sherbrofolket. Hun behandlet ham like brutal som sine øvrige slaver. Han etter en tid ble han reddet fra slaveriet.

Deretter var han passasjer på Greyhound på ferd langs Afrikas kyst.[t 3]

Etter en farlig overfart i 1748 omvendte han seg den 10.mai samme året til kristen tro. Dette førte rett nok ikke umiddelbart til at han sluttet å seile på slaveskip. Han steg til og med i gradene under slavetransportene og ble kaptein, og som dette hadde han ansvar for tre slavetransporter. Så fikk han slag, og særlig av den grunn fulgte han et leges råd om å slutte med sjøfart og dermed med slavetransport.

Omvendelse, motstander av slavehandelen[rediger | rediger kilde]

Det skulle ta tretti år til før han gjorde seg kjent som motstander av slaveriet.[s 1]

Fra august 1755 fikk han en stilling som sakkyndig ved tollhuset i Liverpool.[t 4] I 1762 fortalte han i brev til baptistpastoren John Fawcett om sin omvendelse til kristendommen. Han vendte seg da bort fra slavehandelen og begynte å studere teologi. Han ble samtidig en sterk talsmann mot slaveriet.

Han ble ordinert som prest i Church of England i 1764, og Newton ble sjelesørger i Olney i Buckinghamshire.

Salmedikter[rediger | rediger kilde]

Der begynte han også begynte i skrive hymner sammen med poeten William Cowper. «Amazing Grace» ble skrevet til en seremoni første nyttårsdag 1773. Det er ikke kjent om denne framføringen var med musikk. Den ble gitt ut i trykket versjon i 1779 gjennom Newton og Cowpers utgivelse av salmesamlingen Olney Hymns, men forble relativt ukjent i England, men i USA ble den populær under bølgen av religiøse vekkelser tidlig på 1800-tallet.

Referanser[rediger | rediger kilde]

Steve Turner (2007). Amazing Grace. Giessen: Brunnen-Verlag. 

  1. ^ S. 29.
  2. ^ S. 40.
  3. ^ S. 54.
  4. ^ S. 92.

Annet

  1. ^ Marcus Rediker (2007). The Slave Ship: A Human History. Penguin Books. 

Litteratur[rediger | rediger kilde]

  • Christine Schaub (2007). Zeit der Sehnsucht [The Longing Season] (engelsk). Marburg an der Lahn: Verlag der Francke-Buchhandlung. 
  • John Newton (1854). The Life of John Newton: Once a Sailor, Afterwards Captain of a Slave Ship, and Subsequently Rector of St. Mary Woolnoth, London. "An Authentic Narrative,". New York: American Tract Society.