Den skitne protesten

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til navigering Hopp til søk

Den skitne protesten (The dirty protest) var andre fase i en konflikt mellom republikanske paramilitære fanger i Maze fengsel i Nord-Irland og den britiske regjeringen.

Da man i 1976 avskaffet Special Category Status, som hadde gitt paramilitære fanger status som politiske fanger og visse spesielle rettigheter, begynte fangene en protest rettet mot at de måtte gå i fengselsuniform og ikke i egne klær. Denne første fasen kalles pleddprotesten, ettersom deltagerne fra PIRA og INLA kledde seg i improviserte klær laget av pledd fra cellene.

Det var et krav om at de måtte gå i uniform for å kunne bruke toalettene, og derfor hadde deltagerne i protesten bøtter på cellene. Etter flere fysiske angrep på fanger som skulle ut for å tømme dobøttene begynte mange av fangene å nekte å forlate sine celler. I stedet urinerte de mot dørsprekken og tømte ekskrementer ut av vinduene. Fengselsbetjentene svarte med å blokkere vinduene og å bruke mopper for å feie urinen inn i cellene igjen, og deltagerne begynte da å smøre sine ekskrementer på veggene, derav navnet den skitne protesten. Mange av dem ble syke som følge av dette.

Høsten 1980 begynte en sultestreik i fengselet. Den ble avblåst da den britiske regjeringen tilsynelatende gav etter, men da det viste seg at dette ikke var tilfelle begynte protestene på nytt. Den 3. oktober 1981 endte den andre sultestreiken etter at ti fanger hadde dødd. To dager senere annonserte minister for Nord-Irland James Prior at fangene kunne bære egne klær. Dermed ble også pleddprotesten og den skitne protesten avsluttet.