Charles A. Beard

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til: navigasjon, søk
Charles A. Beard
Charles Austin Beard.jpg
Født 27. november 1874
Knightstown
Død 1. september 1948
New Haven
Gravlagt Ferncliff gravlund
Ektefelle Mary Ritter Beard
Utdannet ved DePauw University, Columbia University
Nasjonalitet USA

Charles Austin Beard (født 27. november 1874, død 1. september 1948) var en US-amerikansk historiker. Han skrev flere hundre monografier og lærebøker i både historie og politisk vitenskap. Bl.a. sto han for en radikal nyvurdering av de US-amerikanske grunnlovsfedrene. Han hevdet at disse var opptatte av økonomiske interesser mer enn filosofiske prinsipp. Beard var født i Knightstown i midtveststaten Indiana og døde i New Haven i delstaten Connecticut.

Progressiv historiografi[rediger | rediger kilde]

Som en ledende representant for den progressive skolen innen historiefaget, introduserte Beard tema som økonomisk egeninteresse og økonomisk konflikt i sine analyser av vedtaket av den amerikanske grunnloven, konstitusjonen; og i de tilfellene som utløste den USA-amerikanske borgerkrigen.

Grunnlovsfedrane[rediger | rediger kilde]

Historikere med bånd til den progressive bevegelsen avdekte at den statsstyringen som ble skapt gjennom forfatninga, ikke hadde tatt hensyn til folkeviljen, og langt ifra tilstrekkelig til et demokrati. Flere kritiske studier om grunnlova ble utarbeidet. Beard selv kom i 1913 med boka An Economic Interpretation of the Constitution. I boka ble det gjort greie for eiendom og formue til hver og en av de 55 utsendingene, de såkalte «founding fathers». Spesiell oppmerksomhet la han på mengden av statsobligasjoner. Til en viss grad lot Beard materialet tale for seg selv, og avsto fra å komme med generelle klager mot grunnlovsfedrene. Likevel framsto det tydelig at de rike gjennom forfatningskonventet hadde omformet statsstyringa på et vis som la til rette for å verne og fremme deres egne økonomiske interesser. Verket ble kritisert for feilaktig bruk av det historiske materialet, men på tross av dette kom boka snart til å stå som et av de aller viktigste skriftene om USA sin historie.

To år senere kom Economic Origins of Jeffersonian Democracy. Beard benyttet de samme metodene med mål om å påvise at det etter grunnlovskonventets tid hadde pågått en økonomisk klassekamp mellom de rike plantasjeeierene og de rike kapitalistene, en kamp som senere ble den viktigste stridsplassen for motsetningen mellom Jeffersons parti og det føderalistiske partiet. Merrill Jensen har lagt frem et omfattende materiale som støtter denne tesen. Samtidig er Beards tese blitt utsatt for skarpe angrep. Klarest og med størst innvirkning av Robert E. Brown i arbeidet Charles Beard and the Constitution (1956).