William Jardine (handelsmann)

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
William Jardine, malt av George Chinnery i 1820-årene.

William Jardine (født 24. februar 1784 ved Lochmaben i Dumfriesshire i Skottland, død 27. februar 1843) var en skotsk lege og handelsmann. Han var en av grunnleggerne av Hongkong-selskapet Jardine, Matheson and Company. Fra 1841 til 1843 var han parlamentsrepresentant i London for kretsen Ashburton som whig.

Han ble utdannet i medisin ved University of Edinburgh og tok eksamen som kirurg i 1802. Samme år ble han skipslege på Brunswick, et handelsskip for Det britiske Ostindiakompani, som satte kurs mot India. Det ble tatt av franskmennene i 1805, og etterpå ble Jardine repatriert. Han fortsatte imidlertid i Det britiske Ostindiakompanis tjeneste som skipslege frem til mai 1817, og begynte som handelsmann.

Jardine residerte i Kina fra 1820 til 1839. Han slo seg opp som fremgangsrik opiumshandler i Guangzhou, noe som førte til at han ble partner i det India-baserte firmaet Magniac & Co i 1825. Året etter kontrollerte han firmaets handelsvirksomhet i Guangzhou. James Matheson slo seg sammen med ham kort etter, og i 1832 ble Magniac & Co rekonstituert som Jardine, Matheson & Co. Jardines hadde hundrevis av små skip, lorchaer og mindre smuglerfarkoster, for smuglingen langs kysten og opp elvene.

Etter at den keiserlige kommissær Lin Zexu konfiskerte 20 000 kister britiskeid opium i 1839, dro Jardine til London, der han oppfordret unenriksminister Lord Palmerston til å reagere kraftig.