Thornton Wilder

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Thornton Wilder

Thornton Niven Wilder (født i 1897 Madison, Wisconsin, USA, død 7. desember 1975 i Hamden i Connecticut) var en amerikansk forfatter.

Wilder var diplomatsønn og bodde store deler av sin barndom i Kina. Hans eldre bror, Amos, og deres tre yngre søstre, Charlotte, Isabel og Janet, var også forfattere med en viss suksess. Wilder hadde også en tvillingbror, men han døde under fødselen.

Wilder begynte å skrive skuespill mens han gikk på The Thacher School i Ojai, California, hvor han ikke fant seg til rette og ble mobbet av sine medelever som over-intellektuell. Ifølge hans medelever ble han etterlatt til seg selv og gjemte seg i biblioteket, samtidig som han lærte å distansere seg fra nedverdigelsene og forskjellene.

Etter å ha tjenestegjort i kystvakten under første verdenskrig, begynte han på Oberlin College før han begynte på Yale University. Seks år etter han var uteksaminert fra Yale, i 1925, utkom hans første roman, The Cabala. I 1927 kom boken som ga han kommersiell suksess, The Bridge of San Luis Rey og ga han hans første Pulitzer (i 1928). Denne kom på norsk under tittelen Broen San Luis Rey i 1929.

I årene 1930 til 1937 underviste han på University of Chicago. I 1938 og 1943 vant han igjen Pulitzer-prisen, denne gangen for drama for sine skuespill Our Town i 1938 og The Skin of Our Teeth i 1942.

Under andre verdenskrig tjenestegjorde han i luftvåpenet og mottok flere utmerkelser. Etter krigen underviste han i flere år på University of Hawaii og i lyrikk ved Harvard. Til tross for at han fortrinnsvis så på seg selv om en lærer og sekundært som forfatter, fortsatte han å skrive hele livet sitt.

Wilder ble i 1956 utnevnt til den tyske ordenen Pour le Mérite für Wissenschaften und Künste. I 1957 mottok han Friedenspreis des Deutschen Buchhandels (de tyske bokhandlernes fredspris) og Presidentens frihetsmedalje (Presidential Medal of Freedom) i 1963. I 1967 vant han National Book Award (den nasjonale bokprisen) for romanen The Eighth Day. Han døde mens han sov, i Hamden i Connecticut, hvor han hadde bodd sammen med sin søster Isabel i mange år.

Wilder har også skrevet komedien The Merchant of Yonkers fra 1938, som kom i ny utgave under tittelen The Matchmaker i 1954, og som dannet grunnlaget for den verdenskjente operetten Hello, Dolly!