Sepoy

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Sepoyer fra Hyderabad-avdelingen i 1862.
John George Smyth og en sikh-sepoy under første verdenskrig

Sepoy er en engelsk form av sipahi (سپاهی) persisk og urdu for 'soldat'.

Begrepet[rediger | rediger kilde]

En punjabi sepoy fra tidlig på 1900-tallet

Begrepet er kanskje best kjent fra Det indiske opprøret i 1857, som på engelsk også er kalt for The Sepoy Mutiny («Sepoymytteriet»). Begrepet ble her benyttet som en betegnelse på en infanterisoldat i Mogulriket og i Kongedømmet Mysore. Senere viste begrepet til indiske soldater som gjorde tieneste for en europeisk kolonimakt, særlig i Britisk India. I Det osmanske rike ble begrepet Sipahi benyttet for elitestyrker innen kavaleriet.[1]

Begrepet er fortsatt i bruk som betegnelse for menige soldater i den indiske, pakistanske og bangladeshiske hæren.[2]

Sepoyer i fransk tjeneste[rediger | rediger kilde]

Etter dannelsen av Det franske Ostindiske kompani (Compagnie française des Indes orientales) i 1719, ble indiske sepoyer (cipayes) rekruttert som supplement til de ordinære franske styrkene og de tilgjengelige sveitsiske leiesoldatene. Rundt 1720 var det 10 000 sepoyer i fransk tjeneste.[3]

Selv om dette tallet etter hvert minsket ganske mye, særlig etter det franske nedelaget i slaget ved Wandiwash i 1760, beholdt Frankrike opp en stor militær styrke bestående av indiske sepoyer (corps militaire des cipayes de l'Inde) i Puducherry, fram til denne styrken ble oppløst i 1898 og erstattet av et lokalt rekruttert gendarmeri.[4]

Sepoyer i britisk tjeneste[rediger | rediger kilde]

Begrepet sepoy ble først brukt i hæren til Det britiske Ostindiske kompani (East India Company), som en betegnelse på en menig infanterisoldat. Rundt 96 % av Det britiske Ostindiske kompanis hær på rundt 300 000 var født i India og disse spilte av avgjørende rolle i å sikre hele det indiske subkontinentet for selskapet.[5]

Sepoyene ble hovedsakelig rekruttert blant høykaste hinduer fra dagens Uttar Pradesh, Bihar og Varanasi[6] og de fleste av disse var av de høyeste kastene braminer og andre.[7]

Sepoyer spilte også en fremstående rolle i Det indiske opprøret i 1857, som kom etter at de britiske makthaverne hadde krenket de religiøse følelsene og viste manglende respekt for lokale sosiale rettigheter. Etter at opprøret ble slått ned, ble de resterende delene av Det britiske Ostindiske kompanis hær inkorporert inn i den nye indiske hæren under direkte kontroll fra den britiske kronen innenfor Britisk India. Betegnelsen «sepoy» ble da beholdt som betegnelse for menige, bortsett fra i kavaleriet hvor betegnelsen «sowar» ble benyttet.

Sepoyer i portugisisk tjeneste[rediger | rediger kilde]

Indere gjorde også tjeneste som soldater i Portugisisk India. Sepoyer fra portugisisk India ble senere sendt til andre land i det portugisiske imperiet, særlig til Afrika. Portugiserne brukte for øvrig benevnelsen sipaio om afrikanske soldater og afrikansk politi på landsbygda.

Se også[rediger | rediger kilde]

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Mason, Philip (1974). A matter of honour. London: Holt, Rhinehart & Winston. ISBN 0-03-012911-7. 
  2. ^ John Keegan, sidene 312 og 545 Armies of the World, ISBN 0-333-17236-1
  3. ^ Rene Chartrand, Louis XV's Army - Colonial and Naval Troops, ISBN 1-85532-709-0
  4. ^ Les Troupes de Marine 1622-1984, ss. 50-51 ISBN 2-7025-0142-7
  5. ^ India's Sepoy Mutiny. Fsmitha.com. Besøkt 15. juli 2013.
  6. ^ William Dalrymple: Den siste mogul : dynastiets fall, Delhi, 1857, side 160, Aschehoug 2010. ISBN 978-82-03-21319-9
  7. ^ William Dalrymple: Den siste mogul : dynastiets fall, Delhi, 1857, side 183, Aschehoug 2010. ISBN 978-82-03-21319-9