Port Royal

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Port Royal
Land Jamaica Jamaica
Grevskap Surrey
Prestegjeld Kingston
Befolkning 2 000

Gamle Port Royal
Port Royal.JPG

Port Royal er en gammel havneby på Jamaica. Den var tidligere øyas hovedstad. Inntil et jordskjelv ødela byen 7. juni 1692, var den også Jamaicas viktigste handelsby. Etter jordskjelvet, da to tredjedeler av byen sank i Det karibiske hav, ble denne rollen overtatt av Kingston, som senere skulle bli øyas hovedstad.

Port Royal ligger på vestenden av sandbankene los Palisadoes, som beskytter Kingston havn. På 1600-tallet var den et fristed for karibiske pirater, og den fikk et rykte som «den rikeste og ondeste byen i verden». Dette var en havn hvor pirater kunne ta med seg og handle i byttevarer, noe som var vanskelig i mer «legale» byer. Havnen fungerte også som base for engelske pirater og privateerer, som ble betalt av sin regjering for å angripe franske og spanske skip.

Den 7. juni 1692 ble byen rammet av et kraftig jordskjelv som gjorde sanden under byen flytende. Resultatet var at store deler av byen gled ut i havet utenfor Kingston havn. Jordskjelvet ble etterfulgt av en tsunami, som la en større del av byen under vann. Disse to naturkatastrofene tok livet av mellom 1000 og 3000 mennesker. Det ble gjort forsøk på å bygge byen opp igjen, men uten suksess. I 1704 ble mye av det som var bygd opp, ødelagt i en brann, og i første halvdel av 1700-tallet ble kysten rammet av flere kraftige orkaner. Etter hvert ble Port Royals rolle som hovedstad overtatt av Spanish Town og senere av Kingston.

Etter et nytt jordskjelv 14. januar 1907 forsvant nok en stor del av byen i havet, og byen er i dag bare en skygge av det den en gang var. Befolkningen er under 2000 mennesker, og byen har ingen økonomisk eller politisk betydning. Økonomien er turistbasert, men selv om den jamaicanske regjeringen har besluttet å restaurere byen, er den stort sett forfallen.

Eksterne lenker (alle på engelsk)[rediger | rediger kilde]