John James Audubon

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
John James Audubon
John James Audubon
Audubon av John Syme, 1826
Født 26. april 1785
Les Cayes, Saint-Domingue
Død 27. januar 1851 (65 år)
Manhattan, New York
Ektefelle Lucy (Bakewell) Audubon
Yrke ornitolog, naturhistoriker, maler
Signatur
John James Audubons signatur

John James Audubon (Jean-Jacques Audubon) (26. april 1785 i Les Cayes i Saint-Domingue som nå er Haiti, død 27. januar 1851) var en amerikansk ornitolog, naturhistoriker, jeger og maler.

Liv og virke[rediger | rediger kilde]

Bakgrunn[rediger | rediger kilde]

Audubon ble født i Les Cayes som sønn av en fransk sjøkaptein og plantasjeeier og en kreolsk mor. Han het først Jean Rabine, altså med morens etternavn. Moren døde et halvt år etter hans fødsel, og fra august 1788 vokste Jean opp hos sin stemor Anne Moynet i Nantes. I mars 1789 ble han offisielt adoptert og fikk navnet Jean-Jacques Fougère Audubon.

Etter en angivelig opplæring hos maleren Jacques-Louis David, noe som senere er blitt omstridt om virkelig fant sted, dro han i 1803 med et falsk pass som faren hadde fremskaffet til De Forente Stater.

Fermodentlig ønsket 18-åringen på denne måte unndra seg militærtjeneste i Napoleons hær. Kort etter, eller under, overfarten, ble han syk av gulsott. Han fikk pleie i et hospital drevet av kvekere. Der lærte han seg engelsk, og der traff han Lucy Bakewell, som han senere ble gift med.

Karriere i Amerika[rediger | rediger kilde]

Etter at han var blitt frisk, ble familiegodset Mill Grove nær Philadelphia det nye bosted for John James Audubon, som han hadde amerikanskisert sitt navn til. Der levde jan som jeger, handelsmann og dyrepreparator.

I 1808 giftet han seg med Lucy Bakewell. På Mill Grove utførte den unge forskeren sannsynligvis den første ringmerking av fugl i Nordamerika. Han markerte sangfugler med snorer, og fant således ut at de hvert år vendte tilbake og benyttet samme redested.

Hans forretninger førte ham langs elven Ohio gjennom statene Pennsylvania og Kentucky. I Henderson åpnet han til slutt en kremmerbod. Antagelig var det her at han i 1810 traff Alexander Wilson, som var landet andre store fuglekjenner den gang.

Audubons hustru fødte ham to sønner, Victor Gifford og John Woodhouse, og en datter som imidlertid døde etter kort tid. På fritiden utførte Audubon, likesom han hadde gjort allerede i Frankrike, en rekke tegninger av fugler. Etter en tidlig fase med god fremgang forverret forretningslykken seg; på grun av en bankerott måtte han i 1819 en kort tid i fengsel.

Muligens var det under fengselsoppholdet at han utviklet sin ambisiøse plan om å katalogisere alle Nordamerikas fuglearter. Kort etter satte han i gang med det.

Han gjennomførte omfattende undersøkelser for å dokumentere og katalogisere alle former for fugler i Nord-Amerika og ble kjent for sine detaljerte illustrasjoner som avbildet fuglene i deres naturlig habitat. Hans fremste verk, en bok med fargeplater, The Birds of America (London, 1827–1839, i fire bind med 435 fargeplater), er betraktet som en av fineste ornitologiske verker som framstilt. I tillegg identifiserte han rundt 25 nye fuglearter.

I 1826 dro han igjen til Europa, stiftet bekjentskap med datidens fremste naturforskere og begynte utgivelsen av sin fargeplater av amerikanske fugler. I 1829 vendte han tilbake til USA og skrev som tekst til de nevnte tegningene for American Ornithological Biography (Philadelphia 1831-39, fem bind). Etter enda et besøk i Europa slo han seg ned på Manhattan ved New York, og begynte på et stort billedverk over Amerikas pattedyr, The Quadrupeds of America (Boston 1843-49, tre bind).

Audubons bok Birds of America har blitt beskrevet som den dyreste boken i verden. Det finnes bare 119 kjente eksemplarer igjen av boken, hvorav 108 eies av museer og bibliotek. Boken inneholder tusen illustrasjoner til sammen i sann størrelse av nær 500 fugler, og Audubon trengte tolv år på å gjøre den ferdig. Et eksemplar av boken ble i tiden rundt 2000 solgt for 8,8 millioner dollar.[1]

Billedgalleri[rediger | rediger kilde]

Referanser[rediger | rediger kilde]

Litteratur[rediger | rediger kilde]

  • Arthur, Stanley Clisby (1937): Audubon; An Intimate Life of the American Woodsman. New Orleans: Harmanson. OCLC 1162643 (utdrag online)
  • Burroughs, J. (1902): John James Audubon. Boston: Small, Maynard & company. OCLC 648935
  • Ford, Alice (1969): Audubon By Himself. Garden City NY: The Natural History Press
  • Fulton, Maurice G. (1917): Southern Life in Southern Literature; selections of representative prose and poetry. Boston, New York [etc.]: Ginn and Co. OCLC 1496258 (utdrag online)

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]

Commons-logo.svg Commons: Kategori:John James Audubon – bilder, video eller lyd