Edred av England

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Edred
Konge av England
Edred av England
Navn: Eadred
Regjeringstid: 955 - 959
Født: ca. 923, Wessex
Død: 23. november 955, Old Minster, Winchester. Levningene er nå i Winchester Cathedral
Foreldre: Edvard den eldre
og Edgiva
Ektefelle: Ingen
Barn: Ingen

Edred eller Eadred (ca. 923-23. november 955) var konge av England fra 946 og fram til han døde. Han var sønn av kong Edvard den eldre i hans tredje ekteskap med Edgiva, datter av Sigehelm, ealdorman (alderman) i Kent.

Bakgrunn[rediger | rediger kilde]

Edred fulgte sin bror, kong Edmund I av England (Éadmund Æðeling) på den engelske tronen, og ble øyeblikkelig møtt med en invasjon av dansker fra Northumbria, norrøn-gælere fra Irland og ikke minst sønnen til Harald Hårfagre, Eirik Blodøks, den forviste kongen fra Norge.

Lik begge sine eldre brødre oppnådde Edred militær suksess over vikinger fra Norge og spesielt Danmark. Edred klarte å etablere kontroll over Northumbria ved å være mer rå og brutal enn andre i 954 og endte dermed det siste uavhengige norrøne kongedømmet i Britannia. Det tidligere kongedømmet Northumbria ble således innlemmet og en permanent del av England, nær tre tiår etter at landet ga seg inn under Adalstein av England i 927. Likevel skulle Northumbria komme til gjøre opprør mot den engelske kongen gjentatte ganger, oftest med katastrofalt resultat.

Kampen med Eirik Blodøks[rediger | rediger kilde]

Kronologien for Edreds hærtog i Northumbria er ikke helt klar, men kan bli rekonstruert fra Den angelsaksiske krønike og versene på bokstavrim som uttrykkelig kaller Edred hersker over northumbrianerne i 946, 949-950 og 955. Edred fikk troskapsed fra nordboerne i 947 ved Tanshelf, men allerede det samme året aksepterte de heller Eirik Blodøks i York som deres konge enn Edred. Spesielt den selvstendige erkebiskop Wulfstan I av York spilte en rolle i Northumbrias uavhengighetskamp.

Edred slo tilbake i 948 ved å lede en formidabel hærstyrke opp til Ripon som han lot herje og brenne, inkludert å la domkirken gå opp i flammer, og lot befolkningen drepes og jages. På veg tilbake ble han angrepet av Eirik Blodøks ved Castleford, og rasende over ydmykelsen truet Edred med å komme tilbake brenne og ødelegge hele Northumbria.

Av erfaring visste northumbrianerne godt hvilken råskap den engelske kongen var i stand til, og de vendte ryggen til norskekongen og var igjen innenfor folden til Edred i noen år. På slutten av 950 gjorde mennene fra Northumbria opprør igjen. Nå til fordel for Olav Kvåran, en norrøn konge fra Dublin. I 952 støtte de ham fra seg igjen, og lot Eirik Blodøks komme tilbake, sannsynligvis etter påtrykk fra Wulfstan. I 954, i henhold til Den angelsaksiske krønike, lot «northumbrianerne Eirik utvises» for siste gang, og mottok Edred som sin konge. Edred lot erkebiskop Wulfstan kaste i fengsel på festningen i «Judanburg», og som hevn for at abbed Eadelm var blitt drept lot Edred mange av borgerne i Thetford bli slaktet ned.

Religiøs og dødssyk[rediger | rediger kilde]

Til tross for sine grusomheter i nord var Edred meget religiøs og gjorde mye for klostervesenet i England, blant annet ved å tilby Æthelwold klosteret i Abingdon. Wulfstan ble sluppet fri og gitt bispestolen i Dorchester. Av støpning var han svak og sykelig. Manuskriptet Livet til Sankt Dunstan forteller at Edred led av en uidentifisert sykdom som til slutt drepte ham. Han kunne blant annet knapt spise eller ta til seg føde. Kronikøren William av Malmesbury forteller at Edred var hardt rammet av en langvarig fysisk sykdom siden han var «konstant knuget av sykdom, og hadde ofte så dårlig fordøyelse at han ikke var i stand til å svelge mer enn saftene av den maten han tygget, og til stor ergrelse for sine gjester.»

I sine siste år overlot den syke kongen mesteparten av kontrollen til sin venn biskop Dunstan og blant andre hans mor Edgiva (eller Eadgifu). Kun en tredjedel av de charter som ble utstedt i årene 953-955 hadde kongens signatur. Dunstan lot den norrøne befolkningen i det nordlige England fortsette å leve under sine egne lover. Året etter seieren i nord døde Edred den 23. november 955 ved Frome i Somerset og ble gravlagt i Old Minister i Winchester.

Det finnes ingen informasjon om at Edred var gift eller hadde barn, og med sin sykdom er det også lite sannsynlig. Hans siste vilje, som hentyder at han ønsket å bli gravlagt et annet sted, ble øyensynlig oversett i aktivitetene ved kroningen av hans etterfølger, den unge nevøen Edwy av England. I sin siste vilje etterlot han seg også ekstra midler tiltenkt som betaling for å forhindre fortsatte angrep fra norrøne vikinger.


Forgjenger:
 Edmund I 
Konge av England
(946955)
Etterfølger:
 Edwy