Zacharias Simonsen Wesseltoft

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til: navigasjon, søk
Zacharias Simonsen Wesseltoft, kopi av maleri på Søndre Brekke gård, Skien
Inger Nielsdatter Wesseltoft, født Bugge, kopi av maleri på Søndre Brekke gård, Skien

Zacharias Simonsen Wesseltoft (født 1701 i Skien, død 10. mai 1777 samme sted) var kjøpmann og skipsreder bosatt i Skien.[1]

Han var sønn av den skånskfødte kjøpmann Simon Jørgensen (1660–1739) og hustru Marthe Jørgensdatter Holst (1668–1733), og vokste opp i et hjem preget av velstand. Han ble en svært selvbevisst person, som ofte havnet i stridigheter med byens øvrighetspersoner.

Karriere[rediger | rediger kilde]

Under et opphold i Holland knyttet han flere forretningskontakter, og i en alder av 24 år fikk han borgerskap i Skien på all handel til lands og til vanns. For å kunne konsentrere seg 100 prosent om handelen, søkte han om fritak fra de alminnelige borgerlige plikter, og ga seg ikke før han fikk det godkjent. Han betalte til gjengjeld en del til byskatt, de fattige og til kirken. Han konsentrerte sine økonomiske ressurser om handel og industri, og hadde liten fokus på eiendommer. Sammen med broren Jørgen opparbeidet han seg snart en posisjon som Skiens rikeste kjøpmann og skipsreder.

På 1760-tallet var det nedgangstider i Skien, og byens fattige sultet. I den forbindelse ble det innkrevet ekstra fattigskatt som Zacharias Simonsen nektet å betale. Det samme gjaldt til fornyelse av byens vannforsyning samt til lønn for en utdannet bylege.

Forhold til kirken[rediger | rediger kilde]

Både han og broren Jørgen hadde et anstrengt forhold til Skiens presteskap, hvorfor de i perioder nektet å gå i kirke. De ga dog gjerne kirkegaver, som f.eks. da Vestre Porsgrunn kirke ble bygget i årene 1756–1757. Mot slutten av sitt liv ga Zacharias Simonsen også store gaver i form av altertavle og prekestol samt penger til oppførelsen av kirken i Drøbak,[2] hvor hans datter Martha bodde med sin ektemann Niels Carlsen.

Zacharias Simonsen satt i de siste årene lenket til sin stol, men arbeidet allikevel videre med forretning og handel. Han døde i 1777, noen få måneder før den store bybrannen ødela hans egen bygård og store deler av Skien sentrum.

Familie[rediger | rediger kilde]

Zacharias var gift med Inger Nielsdatter Bugge (1712–1754; se Bugge (slekt)) som fødte ham ikke mindre en 15 barn. Flere av disse ble sentrale skikkelser i Skiensområdets sosiale, og ikke minst økonomiske, liv i 1700-tallets siste halvdel.

Referanser[rediger | rediger kilde]

Litteratur[rediger | rediger kilde]

  • Zachariassen, Karl Erik: Wesseltoftene på 1600- og 1700-tallet. En familiekrønike av Karl Erik Zachariassen, Trondheim, 2004
  • Seierstad, Ivar: Stridige menn i den dansk-norske stat, Skiens historie, bind I fra 1184 til ca. 1814, Skien, 1958