Luftskipet R101

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til navigering Hopp til søk
rightR101 under bygging

Luftskipet R101 var det ene av to britiske stive (rigid) luftskip som ble bygget i 1929 som en del av den britiske regjerings program om å utvikle to sivile luftskip, som skulle kunne brukes i langdistanseruter innen Det britiske imperiet. Skipet var tegnet og bygget av en arbeidsgruppe som var oppnevnt av luftfartsministeriet. Byggingen foregikk i konkurranse med et privat, men regjeringsstøttet R100 som ble bygget samtidig. Da det ble bygget var det verdens største farkost[1] med sine 223 meter i lengde, og det ble ikke overgått før luftskipet «Hindenburg» ble lansert syv år senere.

Planlegging og bygging[rediger | rediger kilde]

Etter prøveflyvninger og etterfølgende modifikasjoner hvor lengden ble øket med 14 m,[2] endte skipets jomfrutur til India med at skipet havarerte den 5.oktober 1930 i Frankrike. Ved havariet hadde skipet 54 personer ombord, og 48 av disse omkom i havariet.[3] Blant de omkomne var luftfartsministeren som hadde iverksatt programmet, mange høyere embetsmenn og nærmest alle konstruktører fra arbeidsgruppen Royal Airship Works.

Slutten på programmet[rediger | rediger kilde]

Utenfor luftskiphangaren i Cardington

Havariet av R101 satte et endelig punktum for det britiske luftskipsprogrammet. Det var en av de verste luftskip-ulykkene på 1930-tallet. Tapet av menneskeliv var høyere enn de 35 som omkom under Hindenburg-katastrofen i 1937. Den senere kjente forfatter Nevil Shute Norway har i sin selvbiografi Slide Rule: Autobiography of an Engineer (ikke oversatt til norsk) beskrevet arbeidet med de to skipene: Shute karakteriserer R100 som et pragmatisk og konservativt design og R101 som ekstravagant og over-ambisiøst, men et mål med konstruksjonen av R101 var å teste ulike tilnærminger bevisst, og å komme lenger enn den da eksisterende teknologi.[4] Shute innrømmet senere at mye av hans kritikk av byggeteamet for R101 var urettferdig.[5]

Trivia[rediger | rediger kilde]

Iron Maidens sang The Empire of the Clouds fra albumet The Book of Souls (2015) er basert på R101s havari.

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ "Keeping Pace With Aviation."
  2. ^ "R101."
  3. ^ Report of the R101 Inquiry 1931, p. 7.
  4. ^ Masefield 1982, p. 111.
  5. ^ Masefield 1982, pp. 204–