Charlotte Lennox

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Charlotte Lennox
Charlotte Lennox
Charlotte Lennox, 1793
Født ca. 1730
Ukjent
Død 4. januar 1804
Westminster
Yrke Forfatter
Nasjonalitet England England
Språk Engelsk
Periode 1700-tallet
Sjanger Prosa, poesi, og drama
Debut Poems on Several Occasions (1747)

Charlotte Ramsay Lennox (født ca. 1730, død 4. januar 1804) var en engelsk forfatter og poet. Hun er i dag mest kjent for The Female Quixote og for hennes tilknytning til Samuel Johnson, Joshua Reynolds, og Samuel Richardson, men hun hadde også en lang karriere og skrev poesi, prosa og drama.

Liv[rediger | rediger kilde]

Mye er uklart om Charlotte Ramsays unge år. Noen forskere, særlig amerikanske, vil hevde at hun var født i New York, og dermed er å betrakte som den første amerikanske romanforfatter. En annen teori er at hun ble født i Gibraltar, og at faren var løytnant i den engelske marinen. Det er enighet om at hun oppholdt seg en periode i Nord-Amerika under oppveksten; sjøl antyder hun New York.

I femtenårsalderen ble hun sendt til en tante i London for å gå på skole. I 1747 ble hun så gift med Alexander Lennox, en skotte som arbeidde for trykkeren William Strahan. Sammen med han fikk hun to barn. Ekteskapet synes å ha vært ulykkelig nesten fra første stund, men skilsmissen lot vente på seg helt til en gang etter 1790. Charlotte Lennox ser ut til å ha levd i knapphet det meste av sitt liv. Sjøl om hun oppnådde å få noe støtte fra The Royal Literary Fund de siste åra, døde hun i armod i Westminster i 1804.

Skrift[rediger | rediger kilde]

Lennox til høyre med lut; framstiller de ni muser i Apollons tempel, maleri av Richard Samuel, 1778

Etter en kort og lite framgangsrik karriere ved scenen begynte hun å skrive, og oppnådde ganske raskt anerkjennelse fra tidas ledende litterære personligheter – Samuel Johnson, Henry Fielding og Samuel Richardson.

Lennox gjorde seg bemerka på mange områder; hun ga ut romaner og skuespill, skrev for tidsskrifter og oversatte italiensk og fransk litteratur. Hun engasjerte seg også i litteraturvitenskapelig arbeid, og var den første som foretok en sammenliknende studie av Shakespeares kilder – Shakespear Illustrated (1753–54). Her brukte hun kilder på italiensk, latin, fransk og dansk, som hun oversatte og kommenterte. I åra 1760 og 1761 redigerte hun tidsskriftet The Lady's Museum. Her publiserte hun romanen Sophia som føljetong og skrev ellers om de forskjelligste emner – fra naturhistorie til barneoppdragelse.

Både i samtida og for ettertida var likevel Lennox mest kjent som romanforfatter. Den mest interessante av romanene hennes er nok The Female Quixote fra 1752. Den kvinnelige hovedpersonen likner sitt mer berømte spanske forelgg ved at hun har forlest seg på gamle romaner, og går ut i verden i den tro at virkeligheten er som dem. Ikke på ridderromaner, men på barokke franske 1600-tallsromaner. Slik lektyre var fortsatt utbredt blant bedrestilte unge damer, og romanen advarer om hvor galt det kan gå dersom en ikke får en bedre forberedelse til voksenlivet enn slik lesning kan gi. Det hører med til historia at hovedpersonen innser sine feiltakelser, og deretter viser seg å besitte både fornuft og handlekraft. Boka fikk god mottakelse hos toneangivende kritikere – Henry Fielding påstod endog i sin Covent Garden Journal at den var bedre enn Don Quixote.

Hennes største suksess som dramatiker var Old City Manners (1775) – en fartsfylt komedie med skipbrudd og folk ut og inn av fengselet. Alt i alt ble – og blir – Charlotte Lennox regna blant Storbritannias største kvinnelige forfattere i sitt århundre, sammen med Elizabeth Montagu, Hannah More og Elizabeth Carter.

Bibliografi[rediger | rediger kilde]

Forsiden til The Female Quixote, 1752

Dikt[rediger | rediger kilde]

  • Poems on Several Occasions. (1747)
  • The Art of Coquetry (1750)

Romaner[rediger | rediger kilde]

  • The Life of Harriot Stuart (1751)
  • The Female Quixote or, the Adventures of Arabella (1752)
  • Henrietta (1758)
  • Sophia (1762)
  • Euphemia (1790)
  • Hermione or, The orphan sisters (1791)

Skuespill[rediger | rediger kilde]

  • Philander. A dramatic pastoral (1758)
  • The Sister (1769)
  • Old City Manners (1775)

Sakprosa[rediger | rediger kilde]

  • Shakespear Illustrated or, the Novels and Histories, on which the plays of Shakespear are founded, collected and translates from the original authors (1753)
  • The Memoirs of the Countess of Berci (1756)
  • The Lady's Museum – tidsskrift (1760–61)

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]