Whitsun

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk

Whitsun er et angelsaksisk begrep for den kristne høytiden som i dag kalles for Pentecost, den syvende søndagen etter påske, det vil si pinse. Dagen er til minne om at Den Hellige Ånd kom til apostlene og regnes som dagen da den kristne kirken ble født.

Bakgrunn og etymologi[rediger | rediger kilde]

Whitsun er sammentrekning av «White Sunday» (hvitsøndag), dokumentert i gammelengelske homilier som i «The Holy-Ghost, which thou did send on Whit-Sunday». Det er en parallell benevnelse i «hwitmonedei» i klostermanualen Ancrene Riwle fra tidlig på 1200-tallet.[1] Historikeren Walter William Skeat har merket seg at det angelsaksiske ordet også opptrer i norrøne hvitasunnu-dagr. Angelsaksiske prester var med på å innføre kristendommen til Norge på slutten av 900-tallet og begynnelsen av 1000-tallet.

Begrepet «Whitsun» er avledet av de hvite draktene som katekumenene bærer, de som skal bli døpt denne søndagen. Dette var en tid da dåp av nyfødte fortsatt var uvanlig og det er også flere århundrer eldre enn tradisjonen med unge kvinner i sognet som kom til kirken eller kapellet i nye hvite kjoler på denne dagen.

Den engelske høytidsdagen ble kalt Pentecoste etter den normanniske erobringen av England i 1066. Grunnen var at den angelsaksiske geistligheten ble byttet ut med normanniske prester, abbeder og biskoper. Pentecost kommer fra det greske ordet πεντηκοστή [ἡμέρα], pentekostē [hēmera], som betyr femtiende, ettersom den jødiske høytiden sjabuót ble feiret den femtiende dagen etter pesach. Et av resultatene av språkendringene i England etter erobringen var at hwitte (hvitt) i økende grad ble forvekslet med wit (forståelse, intelligens).

Dagen etter pinse, er «Whit Monday» (hvitmandag), et navn som avløser formen mandag i Whitsun-uken som ble benyttet av John Wyclif og andre.[2]

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Begge er nevnt av Skeat, Walter William: A Concise Etymological Dictionary of the English Language, Perigee 1976, oppslagsord «Whitsun».
  2. ^ Skeat.

I litteraturen[rediger | rediger kilde]

Engelsk skjønnlitteratur har gitt det opprinnelige angelsaksiske begrepet en liten renessanse, om ikke annet som poetisk ord for pinse:

  • The Whitsun Weddings, et dikt og tittelen på en samling av Philip Larkin;
  • Whitsun, et dikt av Sylvia Plath;
  • Whitsun Ale, et landlig marked og festival i England med konkurranser, folkedans og musikk, vanligvis støttet av en lokal pub eller vertshus (derav ale)