Luton

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk

Koordinater: 51°54′0″N 0°26′0″V

Luton
Luton

Kart over Luton
Vist i England

Land Storbritannia Storbritannia
Konst. land England England
Region: Øst-England
Adm. grevskap: Intet
Seremonielt grevskap: Bedfordshire
Status Enhetlig myndighet
Adm. senter Luton
Areal 43,35 km²
Befolkning 186 179 (2002)
Bef.tetthet 4295 innb./km²
ONS-kode 00KA

Luton er en by i England, omkring 50 km nord for London. Den er en del av regionen Øst-England, og er en enhetlig myndighet og dermed også et distrikt. Dermed tilhører den ikke et administrativt grevskap, men den ligger i det seremonielle grevskapet Bedfordshire.

Historie[rediger | rediger kilde]

De tidligste spor av mennesker i området er fra den eldre steinalder. Det fantes romerske byer i nærheten, Durocobrivis og Verulamium, men ingen nøyaktig på samme sted som Luton.

Man daterer normalt grunnleggelsen til det 6. århundre, da en saksisk utpost ble grunnlagt ved elven Lea. Den fikk navnet Lea tun, som har blitt forvansket til dagens navn.

I Domesday Book står den oppført som Loitone, med et befolkningstall på 700. Den hadde et marked som ble brukt av nærliggende landsbyer. Byen vokste jevnt, og i det 14. århundre hadde den to markedsfestivaler hvert år.

I det 16. århundre begynte man å produsere murstein i Luton, noe som flyttet fokus fra landbruk til industri. I det 17. århundre begynte en storstilt produksjon av hatter, og i 18. århundre var produksjonen av stråhatter den eneste store industri i byen. I dag er det bare mindre produksjon av hatter igjen.

I det 19. århundre vokste byen kraftig. I 1801 var befolkningstallet 3 000; i 1850 var det 10 000 og i 1901 nesten 39 000. Det første rådhuset ble innviet i 1847. Byen ble koblet til jernbanenettet i 1858, og fikk et komplett vann- og kloakksystem mot slutten av 1860-årene. Luton ble egen valgkrets (borough) i 1876.

Hatteindustrien fikk motgang i det 20. århundre, men ble erstattet av nyere industri. Vauxhall Motors åpnet en bilfrabrikk i 1905, og senere åpnet Electrolux en produksjonsbedrift for hvitevarer. Byen fikk et trikkenett i 1908, men dette ble nedlagt allerede i 1932 og erstattet med busser. Den første kinoen ble åpnet i 1909. I 1914 hadde Luton kommet opp i 50 000 innbyggere. Rådhuset ble brent ned av veteraner fra første verdenskrig som var misfornøyde med å vende tilbake til arbeidsløshet. Det ble ikke bygget opp igjen før i 1936.

I 1938 åpnet Luton lufthavn. Under andre verdenskrig ble byen sterkt skadet av tysk bombing, men bare 107 mennesker omkom.

Etter krigen ble byen renovert, og flere store boligområder sprang opp. Fra 1960-tallet økte trafikken til og fra flyplassen betraktelig. Flere flyselskaper begynte å bruke den fordi den var billigere enn London-flyplassene.

Vauxhall annonserte i 2000 at de skulle legge ned sin fabrikk, som på det meste hadde hatt 35 000 ansatte. Den ble stengt i mars 2002. Svært mange av innbyggerne pendler nå til London.

I løpet av de siste 20 årene har Luton vært arnested for omfattende demografiske endringer. Dette omhandler først og fremst ikke-vestlig innvandring og av islamsk karakter. Den demografiske oversikten for år 2001 viste at 14,6 % av Lutons innbyggere regnet seg som muslimer, ca. 26 000 mennesker. Byen falt derfor under kategorien "byer med mer enn 10% muslimsk befolkning". Som en følge av dette har Luton en mangfoldig etnisk blanding, med en betydelig befolkning av asiatisk og arabisk avstamning.

Kommunikasjon[rediger | rediger kilde]

I 1990 ble lufthavnen omdøpt til London Luton lufthavn. Luton og Stansted er de lufthavner som brukes av de fleste billigselskaper som flyr til London.

Det er gode togforbindelser med London, Derby, Manchester, Leicester, Nottingham og andre byer.

Kultur og utdanning[rediger | rediger kilde]

Fotballklubben Luton Town FC ble grunnlagt i 1885. Den kalles «The Hatters», etter stråhattproduksjonen som byen var så kjent for.

Universitetet i Luton ligger i sentrum.