David Ruffin

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk

David Ruffin (født 18. januar 1941 i Whynot i Mississippi, død 1. juni 1991 i Philadelphia) var en soul-sanger fra USA, mest kjent som medlem og hyppig førstesanger i den kjente vokalgruppa The Temptations fra 1964 til 1968. Han sang førstestemmen blant annet på hits som «My Girl» og «Ain't Too Proud to Beg». Han er berømt for sin ru og sorgfylte tenor, og tidsskriftet Rolling Stone rangerer ham som nr. 65 på si liste over tidenes hundre største sangere.[1] I 1989 blei han – som medlem av The Temptations – innvalgt i Rockens æresgalleri.[2]

Oppvekst og ungdom[rediger | rediger kilde]

Davids dåpsnavn var Davis Eli Ruffin. Mora døde like etter fødselen, og David vokste opp sammen med faren, som var baptistprest, og dennes nye kone, som var lærer. Faren var streng og tidvis voldelig. Far, stemor, David og tre søsken danna ei gospelgruppe som reiste mye omkring. De sang blant annet som oppvarming for Mahalia Jackson og The Five Blind Boys of Mississippi. Fjorten år gammel forlot Ruffin hjemmet for å studere til prest.

Han fortsatte å synge og var i perioder med i gospelgrupper som The Dixie Nightingales og Soul Stirrers. Da noen av hans forbilder, som Sam Cooke og Jackie Wilson, forlot gospelen og gikk over til mer verdslig musikk, tok Ruffin det samme steget. Han flytta til Detroit, der også broren Jimmy Ruffin prøvde seg på en sangerkarriere. Begge kom inn i kretsen rundt plateselskapet Motown.

Ruffin spilte inn si første plate i 1958, «You and I»/«Believe me», under navnet Little David Bush. De følgende åra spilte han inn flere plater, dels solo og dels med vokalgruppa The Voice Masters. Mot slutten av 1963 fikk han et tips om at The Temptations trengte en ny tenor etter Elbridge Bryant, som var i ferd med å få sparken. Både David og bror Jimmy blei vurdert, men det var David som fikk jobben, og i januar 1964 var han første gang i studio med gruppa.

Tida med The Temptations[rediger | rediger kilde]

Den første tida sang Ruffin i hovedsak harmonier, mens Eddie Kendricks og Paul Williams skifta på førstestemmen. Produsent Smokey Robinson hadde imidlertid tru på Ruffins stemme, og han var på utkikk etter en passende sang til den. Valget falt på «My Girl», som blei spilt inn i november 1964. Låten gav The Temptations deres første topplassering på hitlistene. Den blei gruppas signaturmelodi, og Ruffin blei nå en frontfigur.

Flere slagere fulgte, blant annet «It's Growing» (1965), «Since I Lost My Baby» (1965), «My Baby» (1965), «Ain't Too Proud to Beg» (1966), «Beauty Is Only Skin Deep» (1966), «(I Know) I'm Losing You» (1966), «All I Need» (1967), «(Loneliness Made Me Realize) It's You That I Need» (1967), «I Wish It Would Rain» (1967) og «I Could Never Love Another (After Loving You)» (1968). I tillegg til stemmen hadde Ruffin, som var drøyt 1,90 høy, et utstudert og dramatisk nærvær på scenen, noe som gjorde ham ekstra populær blant publikum.

Med suksessen vokste Ruffins ego. Han forlangte spesialbehandling, reiste med egen spesialdesigna limousin, ville at gruppa skulle skifte navn til David Ruffin & the Temptations (etter mønster av The Supremes, der Diana Ross hadde fått sitt navn foran) og krevde større innsyn i gruppas regnskaper. Samtidig blei han avhengig av kokain og møtte tidsvis ikke opp til øvinger og oppdrag. Alt dette førte til stridigheter med de andre i gruppa, særlig defacto-leder Otis Williams, og med plateselskapet. I 1968 fikk han så sparken og blei erstatta av Dennis Edwards.

Ruffin takla ikke dette. Det forekom at han møtte opp på gruppas konserter, og når de sang låter han «eide», hoppa han opp på scenen og stjal mikrofonen. Han gikk også til sak mot Motown for å komme ut av en solokontrakt han hadde med selskapet.

Tida etter[rediger | rediger kilde]

Ruffin hadde nå en omfattende solokarriere med ei rekke plateutgivelser, både singler og album. Et par av låtene nådde høyt opp på listene i USA, blant annet «My Whole World Ended (The Moment You Left Me)» (1969) og «Walk Away From Love» (1975). I 1971 gav Jimmy og David Ruffin ut et album i lag. På dette finner vi populære coverversjoner av Ben E. Kings «Stand By Me» og Jackson Fives «I Want You Back».

Han skifta plateselskap, først til Warner Bros. Records, så til RCA. Her gjenforentes han med Eddie Kendricks, som var i ferd med å forlate The Temptations. I 1982 var Ruffin med på gruppas gjenforeningsturné, og i 1985 turnerte han med Kendricks som duo. De to opptrådte dette året også med Hall & Oates under gjenåpninga av Apollo-teatret i New York. De fire sang også en medley av Temptations-slagere under Live Aid.

I 1989 blei The Temptations innvotert i Rockens æresgalleri. Etter dette inngikk tre av dem et samarbeid som Ruffin/Kendrick/Edwards: Former Leads of The Temptations. 1. juni 1991 døde så David Ruffin av en overdose. Michael Jackson dekket utgiftene ved begravelsen, der Aretha Franklin og Stevie Wonder sang.

På 1980-tallet hadde Ruffin ei rekke uoverensstemmelser med loven, og han satt flere ganger i fengsel. Det lengste oppholdet var seks måneder på grunn av skatteunndragelser.

Noter[rediger | rediger kilde]

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]