Conlon Nancarrow

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk

Conlon Nancarrow (født 27. oktober 1912 i Texarkana i Arkansas, død 10. august 1997) var en USA-født komponist som bodde og arbeidet i Mexico for det meste av sitt liv. Han ble en naturalisert meksikansk statsborger i 1955.

Nancarrow er best husket for stykkene han skrev for spilling på piano. Han var en av de første komponister til å bruke musikalske instrumenter som mekaniske maskiner, noe som gjorde at de kunne spille langt over menneskelig prestasjonsevne. Han levde mesteparten av sitt liv i relativ isolasjon, og ble ikke allment kjent før på 1980-tallet. Han spilte trompet i et jazz-band i løpet av hans ungdom, før han begynte å studere musikk først i Cincinnati, Ohio og senere i Boston, Massachusetts sammen med flere andre kjente musikere som Roger Sessions, Walter Piston og Nicolas Slonimsky. Han møtte også musikeren Arnold Schönberg i løpet av denne komponistens korte opphold i Boston i 1933.

I Boston, sluttet Nancarrow seg til kommunistpartiet i USA. Da den spanske borgerkrigen brøt ut i 1936, reiste han til Spania for å delta i Abraham Lincoln Brigade i kampene mot Francisco Franco. Da han kom tilbake til USA i 1939, fikk han vite at hans kolleger fra brigaden hadde problemer med å få sine amerikanske pass fornyet. Etter å ha tilbragt litt tid i New York City, flyttet Nancarrow til Mexico i 1940 for å unnslippe denne trakasseringen fra de amerikanske myndighetene.

Han bare besøkte USA en gang etter det, i 1947, og han ble fullt ut en meksikansk statsborger på 1950-tallet. Da han var i San Francisco for New Music America festivalen i 1981, konsulterte han en advokat om muligheten til å returnere til hjemlandet. Han ble fortalt at han måtte undertegne en erklæring der han svor på at han hadde vært "ung og dum og ikke viste bedre" da han omfavnet kommunismen, noe han nektet å gjøre.

Derfor fortsatte han bo i Las Águilas, Mexico by, frem til han døde i en alder av 84 år i 1997. Selv om han hadde enkelte venner blant kjente meksikanske komponister, ble han i stor grad ignorert av de fleste meksikanske musikere. Det var i Mexico at Nancarrow gjorde det musikalske arbeidet som han er mest kjent for den dag i dag. Han hadde allerede skrevet en del musikk mens han bodde i USA, men disse er ikke fullt så kjente.

Etter å ha tilbrakt mange år i det skjulte, ga Nancarrow i 1969 ut et helt album av hans arbeider ved Columbia Records. Han ble bedre kjent på 1980-tallet, og ble hyllet som en av de mest betydelige komponister av dette århundret. Komponisten György Ligeti kalte musikken hans "den største oppdagelsen siden Webern og Ives ... den beste av alle komponist som lever i dag".

I 1982 mottok han en pris fra MacArthur Foundation som også betalte ham et stipend på 300 000 dollar over en periode på 5 år. Dette økte interessen for hans arbeider fikk ham til å skrive for mer konvensjonelle instrumenter, og han komponerte flere verker for små ensembler. I 1986 spilte han en sang på albumet Kronos Quartet som er et strykekvartett. Nancarrow døde 85 år gammel i Mexico i august 1997.