Colombo

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Tempel i Colombo

Colombo er en by på Sri Lanka. Den er sete for regjeringen, og dermed en av landets to hovedsteder (den lovgivende forsamling sitter i Sri Jayewardanapura Kotte). Byen er også den største på øya og landets handelssentrum. Navnet var tidligere singalesisk «Kola-amba-thota», som betyr «Mangohavnen». Dette ble forandret av portugiserne til ære for Christofer Columbus, utvilsomt ansporet av uttalen av første del av det singalesiske navnet (Kola-amba). Det er 646 000 innbyggere (2004, beregning) i selve byen, og 2 234 289 (2001) med forstedene.

Historie[rediger | rediger kilde]

Colombo var antagelig kjent for romerske, arabiske og kinesiske handelsreisende for mer enn 2000 år siden. Muslimer slo seg ned det i det 8. århundre, og tok kontroll over mye av handelen mellom de singalesiske kongerikene og resten av verden.

Portugiserne ankom i det 16. århundre, og bygde et fort der for å beskytte handelen med krydder. Byen ble så tatt av nederlenderne i det 17. århundre. I 1802 var Ceylon blitt en britisk kronkoloni, og Colombo ble hovedstad i denne.

Borgerkrigen[rediger | rediger kilde]

31. januar 1996 kjørte Tamiltigrene en lastebil fylt med eksplosiver inn i porten til sentralbanken i Colombo. Eksplosjonen drepte minst 86 og såret over 1400. Dette var Tigrenes siste store angrep i byen.

Næringsliv[rediger | rediger kilde]

Svært mange srilankesiske selskaper har sitt hovedkvarter i Colombo. Blant industrier i byen finner man produksjon av kjemikalier, tekstiler, glass, sement, lærvarer, møbler og smykker. Det ligger også et oljeraffineri ved byen.

Byen har en av de mest moderne infrastrukturer i det sørlige Asia, og subkontinentets største havn.

Utdanning og kultur[rediger | rediger kilde]

University of Sri Lanka og flere høyskoler ligger i byen. Man finner også et observatorium, Nasjonalmuseet og tallrike kirker, moskeer og buddhistiske og hinduistiske templer.

Sri Lanka Broadcasting Corporation, tidligere kjent som Radio Ceylon, har sitt hovedkvarter i Colombo. Den er det sørlige Asias eldste radiostasjon.