Grand Staircase

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Jump to navigation Jump to search
Cockscomb på høyre går langs Cottonwood Canyon Road
Utsikt fra Utah Highway 12 av Grand Staircase-Escalante National Monument (nasjonalpark)

Grand Staircase er en enorm samling  av sedimentære lag med stener som danner en gigantisk trapp som strekker seg sørover fra Bryce Canyon nasjonalpark og Zion nasjonalpark, og inn i Grand Canyon nasjonalpark.

I 1870-årene fastslo geologen Clarence Dutton første gang dette som en stor trapp som steg opp fra av bunnen av Grand Canyon nordover med en klippekant. Dutton delte dette laget inn i fem trinn fra de yngste (øverst) :

  • Pink Cliffs,
  • Grey Cliffs,
  • White Cliffs,
  • Vermilion Cliffs, og
  • Chocolate Cliffs.

Nyere forskning[rediger | rediger kilde]

Etter det har moderne geologer foretatt en ytterligere oppdeling av de individuelle steinformasjoner. Formasjonene i den store trappen starter med de yngste steiner øverst:[1]

  • Claron Formation
  • Kaiparowits Formation
  • Wahweap Formation
  • Straight Cliffs Formation
  • Tropic Shale
  • Dakota Sandstone
  • Carmel Formation
  • Temple Cap Formation
  • Navajo Formation
  • Kayenta Formation
  • Moenave Formation
  • Chinle Formation
  • Moenkopi Formation
  • Kaibab Limestone
  • Toroweap Formation
  • Coconino Sandstone
  • Hermit Shale
  • Supai Group
  • Surprise Canyon Formation
  • Redwall Limestone
  • Temple Butte Limestone
  • Muav Limestone
  • Bright Angel Shale
  • Tapeats Sandstone
The Grand Staircase. Red dots from left to right: Pink Cliffs, Grey Cliffs, White Cliffs, Vermilion Cliffs, Chocolate Cliffs (NPS image)
Cross section diagram of rock layers
Grand Canyon (A), Chocolate Cliffs (B), Vermilion Cliffs (C), White Cliffs (D), Zion Canyon (E), Gray Cliffs (F), Pink Cliffs (G), Bryce Canyon (H)

Geologi[rediger | rediger kilde]

De store sedimentære steinformasjoner i Grand Canyon varierer i alder fra 2 000 million til 600 million millioner år, og ble til i grunt varmt hav og kystmiljøer. Nesten 40 identifiserte steinlag av Grand Canyon utgjør noen av de mest studerte geologiske søyler i verden.

Den eldste dannelse i Zion nasjonalpark er den yngste dannelse i Grand Canyon +/- 240 millioner år gammel kaibab kalkstein. Bryce Canyon-området i nordøst fortsetter der Zion-området avtar og viser Kenozoikum bergarter som er 100 millioner år yngre. Faktisk er den yngste dannelse i Zion-området den eldste i Bryce Canyon – med dakota sandstein. Det er imidlertid delte stenlag mellom alle tre, og de danner et stort lag av bergarter som geologene kaller «Den store Trappen». Bryce Canyon formasjoner er den yngste kjente enheter i dene store trappen. Yngre bergenheter, hvis de noen gang har eksistert, er blitt borte ved erosjon

Paleontologi[rediger | rediger kilde]

Fossilskjellett (delvis ) av en ung hadrosaur
utstilt i Grand Staircase-Escalante National Monument

I 1880-årene ble mange store skjeletter av Dinosaurer gravd ut fra det sørlige Utah i områder nord for den Store Trappen. Disse funnene var det liten interesse for å lete mer etter. I slutten av det 20. og begynnelsen av det 21. århundre har det blitt en kraftig fornyet interesse i å lete etter nye fossiler i den Store Trappen, spesielt siden leting og samling av nye fossiler i tidligere uutforskede strata har en høy sannsynlighet for å avsløre fossile rester av hittil ukjente arter – et spørsmål av vesentlig betydning for unge paleontologisk forskere som ønsker å fremme i sitt yrke.

Referanser[rediger | rediger kilde]