Joseph Lyons

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Joseph Lyons
Joseph Lyons
Lyons with wife Enid, first woman in the House of Representatives.

Joseph Lyons (født 15. september 1879Tasmania, Australia, død 7. april 1939) var en australsk politiker og statsminister.

Han var guvernør for den australske delstaten Tasmania mellom 1923 og 1928 og han satt som minister i James Scullin sin regjeringen fra 1929 og frem til han trakk seg Australian Labor Party i mars 1931. Lyons har senere ledet det politiske partiet United Australia og han satt som den tiende statsministeren i Australia fra januar 1932 og frem til hans død i 1939.

Lyons ble født inn i en søskenflokk på åtte barn, hvis foreldre irske immigranter. Hans far, Michael Lyons, var en vellykket bonde som senere engasjerte seg i et slakteri og han startet et bakeri, men han måtte si fra disse arbeidene på grunn av stadig skrantende helse. Men med hjelp av to tanter, var Joseph i stand til å gjenoppta hans utdannelse ved Philip Smith Teachers 'Training College i Hobart, der han utdannet seg til lærer. Han ble allerede i ung alder medlem av det politiske partiet Australian Labor Party i delstaten Tasmania.

I 1909 ble Lyons ble valgt inn i Tasmanian House of Assembly. Fra 1914 til 1916 satt han kasserer (finansminister) og minister for utdanning og jernbane for statsminister John Earle og hans Labor Party-regjering. Som utdanningsminister gjennomførte han en rekke nødvendige reformer, blant annet avskaffelsen av avgifter for de statlige skolene, forbedre lærernes lønn og arbeidsbetingelser, og han grunnla den første statlige videregående skolen i Tasmania.

Australian Labor Party var splittet innad over om de skulle innføre vanlig verneplikt som følge av den første verdenskrig som begynte i 1916. John Earle fulgte med statsminister Billy Hughes ut av Labor Party som følge av stridighetene innad i partiet. Som de fleste australiere med irsk katolsk bakgrunn med Lyons værende i Labor Party som den nye lederen for dette partiet i Tasmania.

Da den store depresjonen rammet Australia hard på 1930-tallet var Lyons den ledende talsmannen i regjeringen når det gjaldt å gjennomføre ortodoks finansielle reformer og etablere en bedre økonomisk politikk. Lyons var en kraftig motstander av inflasjonspress. Lyons var fungerende finansminister og kasserer for den australske statskassen fra august 1930 til januar 1931 mens John Scullin var i Storbritannia for å delta på en internasjonal konferanse.

Lyons konservativ økonomisk tilnærming gjorde at han vant støtte blant forretningsfolk , men den provoserte mange innenfor hans eget Labor Party som ønsket å utvide underskuddet i statskassen for å stimulere til en bedre økonomi, og var blitt forskrekket ved tanken på de store kuttene i lønninger og offentlige utgifter som Lyons fremsatte forslag om.

På 1930-tallet forlot Lyons regjeringen for å ta over ledelsen av den konservative politiske opposisjonen. Lyon og hans regjering hadde en tendens til å støtte megling for å komme til en overenskomst med diktaturer som Tyskland, Italia og Japan for å unngå en ny verdenskrig. Samtidig forberedte han seg på en mulig krig med en utvidelse av de væpnede styrker, åpning av en ny fabrikk for produksjon av krigsfly, og nye fabrikker for produksjon av ammunisjon og skipsverft ble også planlagt på denne tiden.

Ved valget i 1934 ble den ambisiøse og talentfulle Robert Menzies valgt inn i det australske parlamentet. De fleste politikere forventet at Lyons snart skulle bli erstattet av Menzies som ny statsminister. Den 7. april 1939 april døde Lyons plutselig av hjerteinfarkt mens han oppholdt seg i Sydney. Han ble dermed den første australske statsministeren som døde mens han fremdeles hadde statsminister-embetet. Han var 59 år gammel da han døde.

Lyons var en av de mest genuint populære mennene som var innsatt på statsminister-kontoret, og hans død forårsaket omfattende landesorg i Australia. Hans gemyttlige, utseende førte ofte ført til at han ble portrettert som en søvnig koalabjørn. Han var en troende katolikk gjennom hele livet, og han var den andre katolske politikeren som ble valgt til statsminister. Lyons var også Australias eneste statsminister som kom fra delstaten Tasmania. I 1975 ble han hedret med et frimerke som bærer hans portrett og som ble utstedt av Australia Post.