Front (oseanografi)

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk

Front betegner i oseanografien en grenseflate mellom vannmasser med ulike karakteristika.

Prinsipielt kan en pyknoklin også sies å være en front, men begrepet brukes kun om vertikale eller skrå grenseflater. Vanligvis er det ulik temperatur og saltholdighet som skiller vannmassene på hver side av fronten.

I norske farvann er det en front mellom Den norske kyststrømmen og atlanterhavsvannet som kommer med Golfstrømmen. En annen front befinner seg ute i Norskehavet mellom Jan Mayen og Svalbard, nemlig den arktiske fronten mellom det kalde, arktiske vannet i Grønlandshavet og det varmere vannet i Norskehavet.

Fronter kan være mer og mindre stasjonære. Årlige svingninger i vær- og vindforhold og skiftende styrke på havstrømmer kan påvirke frontenes posisjon. Det er også vanlig at det oppstår virvler og meandere langs fronten.

Det har lett for å oppstå turbulens og blanding av de øvre vannlaga i nærheten av fronten; derfor er fronter produktive områder med stor planktonproduksjon.