Francis Dereham

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk

Francis Dereham (død 10. desember 1541) var sekretær for Katarina Howard, Henrik VIII av Englands femte hustru. Før hun giftet seg med kongen hadde Dereham og Katarina et forhold, som varte inntil hun ble hoffdame for Anna av Kleve.

Dereham ble ansatt som sekretær ved Hampton Court Palace etter at Katarina gifte seg med kongen. Dette ble antagelig arrangert av Agnes Tilney, enkehertuginne av Norfolk for å hindre at han røpet forholdet. Da et medlem av hertuginnens hushold gjorde Thomas Cranmer oppmerksom på forholdet fortalte Cranmer kongen om det i et brev. Dette utløste en etterforskning som førte til at hertuginnen, Thomas Howard, 3. hertug av Norfolk, Thomas Culpeper og dronningen selv ble arrestert.

Under forhør tilstod Dereham å ha hatt et forhold til Katarina før hun giftet seg, men han hevdet at de ikke hadde vært intime etter at hun giftet seg med kongen. Han hevdet også at Thomas Culpeper hadde erstattet ham som objekt for Katarinas lyster. Hvordan han kan ha kjent til dette er usikkert; forholdet mellom Culpeper og dronningen må ha foregått i dypeste hemmelighet. Dokumenter som kan ha bevist forholdene ble høyst sannsynlig brent av Agnes Tilney, ettersom det er dokumentert at hun gikk gjennom hans saker og ødela brev.

Cranmer fant at Dereham og Katarina så ut til å ha hatt en kontrakt om ekteskap, noe som var like bindende som selve ekteskapet, særlig hvis paret hadde seksuell omgang. Dersom dette var korrekt ville ekteskapet med kongen være ugyldig. Saken tok en annen vending da et kjærlighetsbrev fra Katarina ble oppdaget; det beseglets de involvertes skjebne.

Dereham ble henrettet for høyforræderi ved hengning, trekking og kvartering ved Tyburn. Culpeper ble også henrettet, men fordi han hadde vært en av kongens favoritter tidligere ble hans dom omgjort til halshogging. Katarina ble halshogd i Tower of London i februar 1542. Agnes Tilney ble tilslutt løslatt, ettersom hun bare hadde hatt en perifer rolle i dramaet, mens Jane Boleyn, vicomtesse Rochford ble henrettet samme dag som dronningen. Derehams og Culpepers hoder ble plassert på London Bridge.

Katarina skrev i et brev til Henrik VIII en tilståelse der hun beskrev forholdet med Dereham: «… Francis fikk meg gjennom mye overtalelse med på sine onde hensikter, og fikk først ligge på min seng i sin bluse og bukse, og etterpå i senge, og tilslutt lå han naken med meg, og brukte meg på slik måte som en mann gjør med sin kone, mange og flere ganger, og vårt selskap endte nesten et år før Hans Majestet ble gift med min frue Anna av Kleve og varte ikke lenger enn et kvart år eller litt mer…». Brevet var signert Katarina Howard, 7. november 1541.