William S. Knudsen

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
William S. Knudsen
William Signius Knudsen
William S Knudsen.jpg
Generalløytnant William S. Knudsen
Født Signius Wilhelm Poul Knudsen
25. mars 1879
København, Danmark
Død 27. april 1948 (69 år)
Yrke Forretningsmann, industrileder
Statsborger i USA

William Signius Knudsen (født 25. mars 1879 i København, død 27. april 1948) var en fremtredende dansk-amerikansk bedriftsleder i bilindustrien. Hans erfaring i driften av Ford Motor Company og senere General Motors førte til at Franklin Roosevelts regjering utnevnte ham til generalløytnant i United States Army for å hjelpe til å lede USAs innsats i produksjon av krigsmateriell til den andre verdenskrig.

Bakgrunn[rediger | rediger kilde]

Knudsen ble født i København i Danmark. Hans opprinnelige navn var Signius Wilhelm Poul Knudsen. Han innvandret til Amerikas forente stater i februar 1900 og kom til New York.

Karriere[rediger | rediger kilde]

Knudsen arbeidet for John R. Keim Company i Buffalo. Selskapet ble i 1911 kjøpt av Ford Motor Company på grunn av selskapets erfaring stansing av stål og verktøysbearbeiding.[1] Knudsen arbeidet for Ford Motor Company fra 1911[2] til 1921,[3] et tiår som så en utrolig utvikling av det moderne samlebånd og masseproduksjon.[4] Arbeidet han gjorde for Ford Motor Company og senere for General Motors, gjorde at Knudsen ble en ekspert på masseproduksjon og en dyktig leder. Knudsen var direktør i Chevroletdivisjonen av General Motors fra 1924[5] til 1937, og var direktør i General Motors fra 1937[5] til 1940. Han ble tildelt Vermilye-medaljen i 1941.

I 1940 spurte president Roosevelt Knudsen om å komme til Washington for å hjelpe til med krigsproduksjonen. I januar 1942 ble Knudsen utnevnt til generalløytnant i U.S. Army, den eneste sivilist noen gang hadde blitt direkte utnevnt til en så høy grad.[6] Han arbeidet som konsulent og problemløser for Krigsdepartementet. Knudsen tjenestegjorde i hæren frem til juni 1945.

Knudsen var far til Semon «Bunkie» Knudsen, som også ble en fremtredende bedriftsleder innen bilindustrien.

Utmerkelser[rediger | rediger kilde]

Knudsen ble tildelt Distinguished Service Medal i 1944 og igjen i 1945. Han ble også utnevnt til ridder av Dannebrogordenen i 1930 og ble forfremmet til storkors i 1946.[7] Knudsen ble innlemmet i Automotive Hall of Fame i 1968.

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Hounshell 1984, s. 224-225.
  2. ^ Hounshell 1984, s. 225.
  3. ^ Hounshell 1984, s. 264.
  4. ^ Hounshell 1984, s. 217-261.
  5. ^ a b Hounshell 1984, s. 265.
  6. ^ «Knudsen the Only Civilian To Enter Army at His Rank», The New York Times: 9, 17. januar 17, http://select.nytimes.com/gst/abstract.html?res=FA0D14F73D5D157B93C5A8178AD85F468485F9 .
  7. ^ North American Medal Recipient Index (by William P. Jones. The Order of Dannebrog and other Royal Scandinavian medals. 2009) [1])

Andre kilder[rediger | rediger kilde]

  • Hounshell, David A. (1984), From the American System to Mass Production, 1800-1932: The Development of Manufacturing Technology in the United States, Baltimore, Maryland: Johns Hopkins University Press, ISBN 978-0-8018-2975-8
      , LCCN 83-016269 
  • Beasley, Norman. Knudsen: a Biography (New York: Whittlesey House, 1947)
  • Knudsen, William S. (Current Biography, 1940:464-466)
  • Knudsen, William Signius (American National Biography, 12:843-844)
  • William Signius Knudsen (Encyclopedia of American Business History and Biography: The Automobile Industry, 1920-1980. Pages 265-283)

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]


Business positions
Forgjenger :
Alfred P. Sloan, Jr.


President General Motors
1937-1940
Etterfølger :
Charles E. Wilson