Elephant in the room

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til navigering Hopp til søk

«Elephant in the room» eller «Elephant in the living room» (norsk: «elefanten i rommet» eller «elefanten i stuen») er et engelsk metaforisk uttrykk for en åpenbar sannhet som ikke nevnes. Uttrykket kan også referere til et åpenbart problem eller risiko som ingen ønsker å diskutere.[1]

Uttrykket kommer av at en elefant i et rom ville være umulig å overse.

Opprinnelse[rediger | rediger kilde]

I 1814 skrev Ivan Andrejevitsj Krylov, en poet og forfatter, i en av sine fabler om en mann som går til et museum og merker alle slags små ting, men klarer ikke å legge merke til en elefant. Uttrykket ble kjent derfra.[2] Fjodor Dostojevskij i sin roman Demoner skrev, «Belinskij var akkurat som Krylovs nysgjerrige mann, som ikke la merke til elefanten i museet....».[3]

Oxford English Dictionary nevner det første registrerte bruket av uttrykket som The New York Times 20. juni 1959: «Financing schools has become a problem about equal to having an elephant in the living room. It's so big you just can't ignore it»[4] (på norsk: «Finansiering av skolene har blitt et problem på linje med en elefant i stuen. Det er så stort at man ikke bare kan ignorere det».).

Det kan være at uttrykket har blitt brukt generelt tidligere enn 1959. For eksempel viser uttrykket seg 44 år tidligere i sidene til et britisk tidsskrift i 1915. Setningen dukket opp der som en triviell illustrasjon, og et spørsmål britiske elever ville være i stand til å svare på, for eksempel «Er det en elefant i klasserommet?».[5]

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Press, Cambridge University (3. november 2008). Cambridge Academic Content Dictionary Reference Book with CD-ROM (engelsk). Cambridge University Press. ISBN 9780521691963. 
  2. ^ Бесы, av Fjodor Dostjevskij, oversatt til Deamons av Richard Pevear og Larissa Volokhonsky, Vintage 2006, s. 718
  3. ^ Бесы, av Fjodor Dostjevskij, oversatt til Deamons av Richard Pevear og Larissa Volokhonsky, Vintage 2006, s. 38
  4. ^ «World Wide Words: Elephant in the room». World Wide Words (engelsk). Besøkt 22. juli 2016. 
  5. ^ __________. (1915). Journal of education, Vol. 37, s. 288.