Wallace Stevens

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk

Wallace Stevens (født 2. oktober 1879 i Reading, Pennsylvania, død 2. august 1955) var en amerikansk modernistisk poet og forfatter.

Han utdannet seg ved Harvard University og deretter ved New York Law School der han tok endelig eksamen i 1903. Etter det jobbet han en stund som journalist for forskjellige aviser. Han tilbrakte det meste av sitt liv på å jobbe som advokat for forsikringsselskapet Hartford som holder til i Connecticut.

På en tur tilbake til sitt fødestedet Reading i 1904 møtte Stevens på sin fremtidige kone Elsie Viola Kach som arbeidet som stenograf. Han giftet seg med henne i 1909, til tross for de kraftige innvendingene fra hans foreldre, som betraktet henne som en kvinne fra lavere klasse. Som The New York Times rapporterte i en artikkel i 2009, «Ingen fra familien hans deltok ved bryllupet, og Stevens besøkte aldri eller snakket aldri med hans foreldre iløpet av resten av sin levetid». Deres felles datter, Holly, ble født i 1924. Holly ga etter farens død ut en samling av hans dikt og brev som faren ikke hadde rukket å gi ut mens han levde.

Etter å ha arbeidet i flere forskjellige advokatfirmaer i New York mellom 1904 og 1907, ble han ansatt den 13. januar 1908, som advokat for den amerikanske Bonding Company. I 1914 var han blitt vise-president for New York-kontoret til det kjente kausjonist-byrået Company of St. Louis som hadde hovedkontoret i Missouri. Etter at han vant Pulitzer-prisen i 1955, ble han tilbudt en stilling ved fakultet ved Harvard University, men avslo dette tilbudet fordi det ville ha krevdat han måtte gi opp sin daværende jobb.

Stevens kan ha blitt døpt katolikk i april 1955 av Arthur Hanley, daværende kapellan for St. Francis Hospital i Hartford, Connecticut, der Stevens tilbrakte sine siste dager mens han led av magekreft. Denne påståtte konverteringen på hans dødsleie ble mye omstridt, spesielt av Stevens datter, Holly. Stevens døde den 2. august 1955 i en alder av 75 år. Han ble gravlagt i Hartford i Cedar Hill Cemetery. Gjendiktet på norsk ved Jan Erik Vold: Mannen med den blå gitar" 2003. Keiseren av iskrem 2009.