Powhatan

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk

Powhatan (også skrevet Powatan og Powhaten) var en mektig konføderasjon av indianerstammer som snakket algonquian-språket i det som nå er Virginia da engelskmennene ankom. Powhatan var også det opprinnelige navnet på landsbyen som Wahunsunacock (Powhatan-høvdingen) kom fra (dagens Richmond, Virginia, i tillegg til navnet på elven hvor den lå (i dag kalt James). Da denne høvdingen skapte et mektig imperium ved å erobre mye av Virginia, kalte han landet sitt Tenakomakah og seg selv Powhatan, egentlig en tittel som korresponderte med «keiser», men ofte antatt å være hans egentlige navn. Utenom byen Powhatan, ble en annen hovedstad i denne konføderasjonen kalt Werowocomoco.

De opprinnelige seks grunnleggende stammene i Wahunsunacocks Powhatan-konføderasjon var: de egentlige powhatanerne, arrohateckene, appamattuckene, pamunkeyene, mattaponiene og chriskiackene. Han la Kecoughtanene til sine rekker i 1598. En annen nært relatert stamme i midten av disse andre, som alle snakket det samme språket, var chickahominyene som klarte å ta vare på sitt selvstyre fra konføderasjonen.

I 1607, da engelske soldater og pionéren John Smith ankom, ble han fanget av Opchanacanough, den yngre broren av høvding Powhatan. Ifølge Smiths gjenfortelling (som sent på 1800-tallet ble regnet som fabrikkert, men som fremdeles antas av noen å være stort sett korrekt, selv om svært romantiserte, populære versjoner skygger for saken) hindret Powhatans datter, Pocahontas, hennes far fra å henrette Smith. Det er antatt at dette var et ritual som var ment å innlemme Smith i stammen.

Etter at Smith forlot Virginia på grunn av en skade han fikk i et uhell med krutt, angrep den nervøse stammen og drepte mange av innbyggerne i Jamestown. Innbyggerne kjempet tilbake, men drepte bare tjue. Da Smith kom tilbake, inngikk han fred.

Men innen få år var både høvdingen og Pocahontas døde av sykdom. Høvdingen døde i Virginia, mens Pocahontas døde i England etter å ha blitt fanget og bortgiftet til tobakkplanteren John Rolfe. I mellomtiden fortsatte den engelske kolonien å grave til seg av Powhatan-territoriet. Etter Wahunsunacocks død ble hans yngre bror Opitchapam høvding, fulgt av deres yngre bror Opechancanough som i 1622 og 1644 forsøkte å tvinge engelskmennene fra sitt territorium. Disse forsøkene førte til sterke represalier fra engelskmennene som til slutt endte i ødeleggelsen av stammen.

Powhatan-språket er nå utdødd, selv om rundt 3 000 av powhatan-folket fortsatt finnes i Virginia. Noen av dem lever i dag på to små reservater, Mattaponi og Pamunkey, i King William County. Hovedkildene for rekonstruksjon av vokabularet er ordlistene som ble overbrakt av Smith og William Strachey. Den amerikanske underholderen Wayne Newton (født 1942 i Norfolk, Virginia) er av blandet powhatan, cherokee, irsk og tysk avstamning.

Powhatan County ble oppkalt til minne om høvdingen Powhatan og hans stamme, selv om det er lokalisert rundt 100 km vest i et område som aldri var under deres kontroll. I byen Richmond er Powhatan Hill antatt i følge tradisjonen å ligge nær landsbyen høvding Powhatan opprinnelig var fra, selv om den nøyaktige plasseringen er ukjent.

Powhatan i oppdiktet media[rediger | rediger kilde]

Powhatan-folket ble vist frem i Disneys tegnefilm Pocahontas (1995).

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]

Commons-logo.svg Commons: Kategori:Powahatan – bilder, video eller lyd