Omai

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Omai tegnet av Joshua Reynolds
Omai portrettert sammen med Joseph Banks og Daniel Solander av maleren William Parry. Bildet tilhører National Portrait Gallery

Omai (egentlig Mai, født omkring 1753, død 1784) var en polynesier fra øya Raiatea. Han deltok som tolk og kjentmann i James Cooks sjøferd fra Polynesia og til Europa. Omai tilbrakte to år i Storbritannia og var en av de første fra Polynesia som besøkte et europeisk land. I 1777 vendte han tilbake til Selskapsøyene.

Omai vokste opp på Raiatea, men flyktet rundt 1763 til Tahiti etter at folk fra Bora Bora hadde invadert hans hjemøy. På Tahiti var han blant dem som i 1767 ble skadet da befolkningen på land ble beskutt av det britiske skipet HMS «Dolphin» og kaptein Samuel Wallis.[1]

I 1773 ble han med HMS «Adventure», et av skipene i Cooks andre ekspedisjon til Stillehavet, på reisen tilbake til Storbritannia. Den 14. juli 1774 kom han til Portsmouth.[2] Han ble introdusert for medlemmer av den britiske eliten og for kong Georg III av Storbritannia, som ga ham bosted og midler til å bo i London. Fascinasjonen for den eksotiske Omai medførte bred interesse og omtale i samtiden. Han ble portrettert av ledende kunstnere og det ble satt opp teaterforestillinger om ham.[3]

I 1776 ble Omai med Cook på hans tredje store sjøreise og året etter vendte han hjem til Tahiti. Han tok med seg mange gjenstander fra Europa.[4] Omai ble installert i et hus bygd for ham i Huaheine.[5]

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Cook & Omai. The Cult of The South Seas, katalog fra National Library of Australia, 2001, s. 2.
  2. ^ «A Nobel Savage in London», Cook & Omai. The Cult of The South Seas, nettutstilling fra National Library of Australia.
  3. ^ «Omai the noble savage», nettstedet Captain James Cook (1728-1779).
  4. ^ «Omai (ca. 1753-1784)», i Robert D. Craig: Historical Dictionary of Polynesia, 3. utgave, Lanham: Scarecrowe Press, 2011, s. 195–196.
  5. ^ Cook & Omai. The Cult of The South Seas, katalog fra National Library of Australia, 2001, s. 32.

Kilder[rediger | rediger kilde]

  • Cook & Omai. The Cult of The South Seas, katalog fra National Library of Australia, 2001
  • Cook & Omai. The Cult of The South Seas, nettutstilling fra National Library of Australia
  • «Omai (ca. 1753-1784)», i Robert D. Craig: Historical Dictionary of Polynesia, 3. utgave, Lanham: Scarecrowe Press, 2011, s. 195–196
  • «Omai the noble savage», Captain James Cook (1728-1779)