Ceremony of the Keys (Tower of London)

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk

Nøkkelseremonien – the Ceremony of the Keys – på Tower of London er den seremonielle lukkingen av festningen for kvelden, og er trolig den eldste fremdeles pågående militære seremoni i verden. Det finnes lignende nøkkelseremonier på Holyrood Palace i Edinburgh og på Gibraltar.


Seremonien[rediger | rediger kilde]

Seremonien utføres enten av the Chief Yeoman Warder, hans nestkommanderende, the Yeoman Jailer, eller en av de fire Yeomen sargents. Alle deltagerne har ulike starttidspunkt, men må avslutte samtidig innen kl 22:00. The Chief Yeoman Warder starter fra the Byward Tower med en tent lanterne kl 21:53:35 og plukker opp sin eskorte bestående av fire gardister. Lanternen overlates til en av de bakerste gardistene. Deretter går de, med the Chief Yeoman Warder beskyttet i midten, tilbake til den ytterste porten – Middle Tower, låser, fortsetter til Byward Tower, låser og fortsetter mot Traitors Gate hvor de blir møtt av en soldat fra motsatt side som retter gevær mot den lille troppen og roper «Halt!» og videre;

Vakt: «Who comes there?» («Hvem der?»)
Chief «The keys» («Nøklene»)
Vakt: «Whose keys?» («Hvems nøkler?»)
Chief: «Queen Elizabeth's keys» («Dronning Elizabets nøkler»)
Vakt: «Pass Queen Elizabeth's Keys. All's well» («Passér, Dronning Elizabeths nøkler. Alt er vel»)

The Yeoman Warder med følge går så frem mot The Broadward steps, trappene bak the Bloody Tower, og stopper foran resten av garden, tar av seg hatten, går to steg frem og roper «God preserve Queen Elizabeth» («Gud bevare Dronning Elizabeth»). I dette øyeblikk slår klokken 10 slag. Deretter tar han nøklene med seg for overlevering til the Resident Governor of the Tower (tilsvarende fungerende plasskommandant), mens «tappenstrek» spilles av gardist på signalhorn.

Historisk bakgrunn[rediger | rediger kilde]

Seremonien har foregått uavbrutt hver dag de siste 300-400 år selv om man tror seremonien kan stamme fra 1300-tallet. Et historisk dokument fra 1336 beskriver en seremoni som ligner nøkkelseremonien, og som trolig har utviklet seg til det den er i dag. I 1340 beordrer daværende monark, Edvard III, mer formelt at festningen skal lukkes hver kveld. Bakgrunnen for denne formaliserte måten å sikre at festningen ble lukket for kvelden, var stor krigsfare. Man var redd for at den franske flåte skulle seile opp og angripe fra Themsen. Kong Edvard III beordret the Constable of the Tower (tilsvarende plasskommandant), at festningen skulle lukkes ved solnedgang og åpnes ved soloppgang. Beklageligvis for kommandanten kom Kongen uanmeldt tilbake fra krigen en natt, trolig gjennom Traitors Gate, og fant festningen ulåst. Påfølgende dag blir de ansvarlige lagt i jern og denne formaliserte lukkingen av festningen innført.

Seremonien i «nyere» tid[rediger | rediger kilde]

I «nyere» tid (siden 16-1700-tallet) har seremonien blitt avbrutt én gang – under andre verdenskrig. En tysk bombe treffer festningen og forårsaker at Chief Yeoman Warder og hans følge blir blåst overende. Kort etter reiser de seg, børster støv av uniformene og fortsetter seremonien. I kjent britisk stil leverer tjenestemennene en offisiell beklagelser til daværende Kong George VI. Kongen er raus og tilgir sine undersåtter.

Åpent for publikum[rediger | rediger kilde]

Seremonien er åpen for publikum de fleste dager, bortsett fra 1. juledag (selv da gjennomføres seremonien uten publikum til stede). Ønsker man å se seremonien må man imidlertid ha passérseddel. Det er gratis adgang, men du må booke god tid i forveien. Man kan skrive til følgende adresse: Ceremony of the Keys Office, HM Tower of London, London EC3N 4AB, United Kingdom. Du må legge ved en svarkonvolutt med ditt navn og adresse i tillegg til to «international reply coupons» (fåes på Posthuset). Du må føre opp navnene til de som skal være med på seremonien, sammen med ønsket dato. Du bør bestille i god tid.

Kilder[rediger | rediger kilde]

  • Dokumentarserien «The Tower» produsert av Lion Television for Channel 4 (2002), vist på NRK1 (2005), NRK2 (2006)
  • Clare Murphy (2002). The Tower of London - the official guidebook. White Dove Corp. – Murphy, Clare .