Vekstfaktor

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk

Begrepet vekstfaktor refererer til naturlig forekommende proteiner som kan stimulere cellevekst og -differensiering. Vekstfaktorer er viktige i reguleringen av mange cellulære prosesser. De opptrer typisk som signalmolekyler mellom celler, for eksempel cytokiner og hormoner, som binder seg til reseptorer på overflaten til målcellen.

Vekstfaktorer kontra cytokiner[rediger | rediger kilde]

Iblant brukes begrepene vekstfaktor og cytokin om hverandre. Historisk var cytokiner assosiert med hematopoetiske (bloddannende) celler og immunceller. I det sirkulatoriske systemet og i beinmarg hvor celler kan ligge omsluttet av væske gir det intuitiv mening at cellene kan kommunisere gjennom signalproteiner som transporteres i væsken. Etterhvert som ulike grener av forskningen konvergerte ble det imidlertid klart at enkelte av de samme signalproteinene som ble brukt i det hematopoetiske systemet og immunsystemet også ble brukt av mange andre typer celler og vev. Mens vekstfaktor impliserer en positiv stimulans av celledeling er cytokin et nøytralt ord som også dekker signaler som får målcellen til å gå gjennom programmert celledød.