Rolls-Royce

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
(Omdirigert fra Rolls-Royce plc)
Gå til: navigasjon, søk
Sir Henry Royce
Charles Rolls

Denne artikkelen omhandler bilfabrikanten og flymotorfabrikanten Rolls-Royce samt selskapets historie og inkluderer selskapene:

  • Rolls-Royce Ltd som var et britisk industrikonsern og forløperen til Rolls-Royce plc og Rolls-Royce motors Ltd.
  • Rolls-Royce plc som er et britisk industrikonsern.
  • Rolls-Royce Motors Ltd som var en britisk bilfabrikant, men som nå heter Bentley Motors Ltd og er 100 % eid av Volkswagen.
  • Rolls-Royce Motor Cars Ltd er en Britisk bilfabrikant, 100 % eid av BMW.


Historie[rediger | rediger kilde]

Før krigen[rediger | rediger kilde]

I 1884 startet Frederick Henry Royce en elektrisk og mekanisk bedrift, og bygget sin første bil, en to-sylindret ti hesters bil, kalt Royce 10 HP, i 1904 i Manchester. Han ble introdusert til Charles Stewart Rolls 4. mai samme år, og de ble enige om at Royce skulle produsere biler, og Rolls skulle ha enerett på å selge dem. C.S.Rolls & Co Ltd solgte bilene, mens Royce & Co Ltd bygde dem. Kontrakten spesifiserte også at bilene skulle kalles Rolls-Royce.

Selskapet Rolls-Royce Ltd, ble stiftet 15. mars 1906. I 1908 flyttet selskapet produksjonen fra Royce & Co's lokaler i Manchester til Derby.

Silver Ghost, produsert fra 1906-1925 var selskapets første suksess.

I 1931 kjøpte selskapet opp rivalen Bentley, som hadde problemer i de økonomiske nedgangstidene. Fra da opp til 2002 så var de fleste RR- og Bentley-modeller ofte svært like.

Selskapets første flymotor Rolls-Royce Eagle, ble bygget i 1914. Omtrent halvparten av flymotorene de allierte brukte i første verdenskrig kom fra Rolls-Royce. Innen siste halvdel av 1920-tallet var flymotorer hovednæringen i selskapet.

Rolls-Royce Silver Ghost fotografert i 1907

Andre verdenskrig[rediger | rediger kilde]

Under andre verdenskrig ble all produksjonskapasitet brukt til flymotorproduksjon. Rolls-Royces legendariske Rolls-Royce Merlin-motor ble brukt i en rekke fly: Hawker Hurricane, Supermarine Spitfire, De Havilland Mosquito (tomotors), Avro Lancaster (fire-motors), Vickers Wellington (tomotors) og North American P-51 Mustang. Over 160 000 Merlin-motorer ble produsert. Fabrikken i Crewe, Cheshire ble anlagt for flymotorproduksjon.

Etterkrigstiden[rediger | rediger kilde]

Sir Frank Wittle arbeidet nært med Rolls-Royce etter krigen med å lage kommersielle jetmotorer til fly. Selskapet som nå utelukkende produserte flymotorer brukte store ressurser på å utvikle jetmotorer og dette har blitt til et av Rolls-Royce kjerneprodukter. Gassturbinmotorene brukes til fly og til produksjon av strøm, bl.a. for elektrisk fremdrift i skip. Bilproduksjon ble gjenopptatt i 1946 og man tok i bruk den nedlagte flymotorfabrikken i Crewe og brukte denne som bilfabrikk. Bilproduksjonen ble aldri noen betydelig del av konsernets omsetning etter andre verdenskrig.

Oppbrekkingen[rediger | rediger kilde]

Selskapet Rolls-Royce Ltd. gikk i oppløsning i 1973 etter at utviklingskostnadene til den moderne jetmotoren RB211 brakte finansiell kollaps. I stedet for konkurs kom staten inn og nasjonaliserte selskapet. På denne tiden gikk bildivisjonen rundt økonomisk på egen hånd og noen fant på å fisjonere ut bildivisjonen for å unngå at den også skulle bli nasjonalisert. Man fikk fra nå av to enheter, Rolls-Royce Plc (flymotordivisjonen), som var statseid, og Rolls-Royce motors Ltd. (bildivisjonen), som forble på private aksjonærers hender. Varemerket Rolls-Royce, som utvilsomt er et av verdens beste, ble overført til Rolls-Royce PLC og bildivisjonen fikk kun bruke varemerket på nåde fra Rolls-Royce PLC så lenge bildivisjonen opprettholdt en førsteklasses kvalitet. Vickers PLC kjøpte i 1980 aksjene i Rolls-Royce motors Ltd. (bildivisjonen). I 1987 solgte den britiske staten sine aksjer i Rolls-Royce plc og selskapet er i dag verdens nest største flymotorprodusent.

I 1998 bestemte Vickers seg for å restrukturere sine eierandeler i andre selskaper. Aksjene i Rolls-Royce motors Ltd. ble lagt ut for salg og flere budgivere var med i en budrunde. Både Volkswagen og BMW var blant budgiverne. Volkswagen bød mest og fikk tilslaget med 430 millioner GBP. Rolls-Royce plc, som har rettighetene til varemerket, ønsket at BMW skulle vinne budkampen og de ønsket ikke at deres varemerke skulle assosieres med Volkswagen. Rolls-Royce plc besluttet at de ikke ville tillate at Volkswagen benyttet varemerket Rolls-Royce. Rolls-Royce plc solgte i en helt separat transaksjon retten til å benytte varemerket Rolls-Royce på biler til BMW for 40 millioner GBP.

Volkswagen sto igjen med all historie, kompetanse, bilfabrikken til Rolls-Royce, og rettighetene til grillen, maskotten og søstermerket Bentley, men manglet retten til varemerket Rolls-Royce.

BMW sto tilsvarende uten historie, kompetanse, bilfabrikken til Rolls-Royce, rettighetene til grillen og maskotten, men hadde retten til å bruke varemerket Rolls-Royce på sine biler. BMW etablerte datterselskapet Rolls-Royce Motor Cars Ltd og bygget en ny bilfabrikk fra grunnen av i Goodwood i England.

De to produsentene kom til enighet om at Volkswagen fikk produsere biler med merkenavnet Rolls-Royce, lisensiert fra BMW, i fem år fra 1998. Til gjengjeld skulle BMW få rettighetene til grillen og maskotten fra utløpet av 5-årsperioden.

Den første BMW-modellen med navnet Rolls-Royce het Phantom og kom i 2003.

Rolls-Royce Phantom (BMW)

Rolls-Royce motors Ltd. som Volkswagen hadde kjøpt, endret navn til Bentley Motors Ltd i 2003 og har siden kun levert biler med merket Bentley.

Kuriosa[rediger | rediger kilde]

  • Vickers plc brukte deler av likvidene fra salget av Rolls-Royce motors Ltd. til å kjøpe deler av Ulsteinkonsernet i Ulsteinvik i Norge. Vickers plc ble dermed eier av verdensledende teknologi for fremdrift av skip. Rolls-Royce plc har en omfattende virksomhet med fremdriftssystemer for skip. Skjebnens ironi er at Rolls-Royce plc kjøpte Vickers plc i 1999, ett år etter at Vickers plc hadde solgt Rolls-Royce motors Ltd. Virksomheten i Ulsteinvik er nå organisert i det norske selskapet Rolls-Royce Marine AS.
  • BMW hadde tidligere en liten gassturbinvirksomhet som ble slått sammen med Rolls-Royce plc's operasjoner i Tyskland til selskapet BMW Rolls-Royce. Dette selskapet heter nå Rolls-Royce Deutschland og er heleid av Rolls-Royce plc. Antakelig var dette samarbeidet grunnlaget for at Rolls-Royce plc hadde et godt øye til BMW.
  • BMW leverte i 1998 stempelmotorer til Rolls-Royce motors Ltd., nemlig en V-8-motor til Bentley Arnage Green label og en V-12-motor til Rolls-Royce Silver Seraph. BMWs avtale med Rolls-Royce motors Ltd. inneholdt en klausul om at leveransene kunne stanses den dag Rolls-Royce motors Ltd. skiftet eier. Dette var en ytterligere brekkstang i forhandlingene mellom BMW og Volkswagen etter Volkswagens kjøp av Rolls-Royce motors Ltd. i 1998.
  • Volkswagen demonstrerte at det var navnet Rolls-Royce de trodde de hadde kjøpt da Volkswagen anla og tapte en kostbar juridisk prosess om retten til merkevaren Rolls-Royce. Volkswagens kjøp av Rolls-Royce motors Ltd. har i jussen blitt stående som et premieeksempel på en kjøper som totalt forsømmer kjøpers undersøkelsesplikt.

Bilmodeller med merkenavnet Rolls-Royce[rediger | rediger kilde]

Rolls-Royce Phantom Drop Head Coupe

Til Rolls-Royce 100-årsjubileum ble det laget en konseptbil kalt 100EX, året etter kom konseptet 101EX som ble først vist på Geneva Auto Show i 2006 Modellen er fra 2007 i salg som

Flymotorer[rediger | rediger kilde]

Rolls-Royce Merlin
Liste over Rolls-Royce flymotorer. Listen er ikke komplett.

Referanser[rediger | rediger kilde]

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]