Riddles Wisely Expounded

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk

«Riddles Wisely Expounded» («Gåter løst på klokt vis») er en tradisjonell, engelsk ballade, klassifisert som Child Ballad 1. Den finnes i flere varianter.

I den eldste, kjente, overleverte varianten av sangen, «Inter diabolus et virgo» (lat., «Mellom Djevelen og jomfruen») fra midten av det 15. århundre, vil en djevelskikkelse bortføre en jomfru hvis hun ikke kan løse en rekke gåter. Kvinnen ber til Jesus om hjelp og visdom, og klarer å løse gåtene.

I yngre varianter er det en ridder som vil teste en kvinne før han gifter seg med henne (i noen versjoner etter å ha forført henne), eller en djevel kledd ut som ridder som prøver å bortføre henne. Kvinnen vet svarene og får derfor enten gifte seg eller slippe fra djevelen. I sistnevnte versjon spør den aller siste gåten ofte «Hva er verre enn en kvinne?» (Svaret er djevelen).

Gåtene er mange og forskjellige, men noen typiske er:

  • Hva er lengre enn veiene? (Kjærligheten)
  • Hva er dypere enn havet? (Helvete)
  • Hva støyer mer enn hornet? (Torden)
  • Hva er skarpere enn tornen? (Sulten)
  • Hva er hvitere enn melk? (Snø)
  • Hva er bløtere enn silke? (Dun)

Gåtemotivet er svært gammelt, fortellingene om Ødipus og om Samson er to gamle eksempler.

Denne sangen har mange tyske varianter, og finnes også i Skottland og Irland. Folkeeventyr med lignende gåte-motiv finnes i Hellas og slaviske språkområder.