Velocette

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til navigering Hopp til søk
Veloce Ltd.
Velocette motorcycle badge.jpg
Emblemet
Org.formPrivateid
Bransje Kjøretøyprodusent
Etablert1905
Opphørt1971
Forgjenger(e)Taylor, Gue Ltd.
HovedkontorBirmingham
LandStorbritannia
Produkt(er) Motorsykler
Grunnlegger(e)John Goodman
NøkkelpersonerJohn Goodman

Velocette var et britisk motorsykkelmerke med hovedkvarter i Birmingham. Firmaet som bygde motorsyklene var det familie-eide Veloce Limited som ble etablert i 1905. Til å begynne med bygde de firetakts motorsykler med navnet Veloce. I 1913 bygde de sin første motorsykkel med totaktsmotor og kalte den Velocette. Denne modellen ble godt mottatt, og alle senere modeller brukte merkenavnet Velocette. Velocettes motorsykler vant mange løp og mesterskap og satte flere fartsrekorder. Utover 1960-tallet økte konkurransen fra blant andre japanske motorsykkelmerker, og fallende salg og underskudd gjorde at selskapet oppløste seg selv i 1971. Selskapet var i familien Goodmans eie helt til nedleggelsen.

Historie[rediger | rediger kilde]

Firmaet ble grunnlagt av den tysk-fødte Johannes Gütgemann. Han flyttet til England og endret navnet sitt først til John Taylor, så til John Goodman i 1911 etter å ha fått britisk statsborgerskap. Han var i sykkel-bransjen og etablerte selskapet Taylor, Gue Ltd sammen med William Gue - en annen sykkelreparatør. De bygde sykkelen Hampton samt sykkel-rammer og -deler. I 1905 bygde de en motorsykkel med 500 kubikkcentimeters sideventilert motor og ga den navnet Veloce (veloce er italiensk og betyr rask). Motorsykkelen ble ingen suksess, og selskapet ble nedlagt noen måneder senere. John Goodman hadde beholdt rettighetene til navnet, og i 1905 etablerte han selskapet Veloce Limited på egen hånd. I 1906 bygde Veloce Ltd. sin første motorsykkel - som også ble kalt Veloce. I 1912 begynte de produksjon av sin første motorsykkel med egenprodusert motor. Det var en 2,5 hestekrefters 276 cm3 firetaktsmotor med innsugsventilen i toppen og eksosventilen på siden. I en tid da drypp/plaske-smøring var normen, hadde Veloce-motoren trykksmøring.

Den første Velocette[rediger | rediger kilde]

1913-modell Velocette
1929-modell Velocette KN 350.
1953-modell Velocette LE
Velocette Thruxton ble den siste modellen utviklet av Veloce.

I 1913 lanserte Veloce en lettvekts motorsykkel med egenprodusert 206 cm3 totaktsmotor. Denne modellen fikk navnet Velocette ("liten Veloce") og kom i to versjoner. Standard-versjonen hadde direkte reimdrift, mens Deluxe-versjonen hadde en totrinns gearkasse. I 1916 ble sønnene Percy og Eugene medeiere i selskapet. Under og etter første verdenskrig produserte Velocette stort sett bare totakts motorsykler. Tidlig på 1920-tallet begynte imidlertid toppventilerte firetakts-motorer å overgå totaktsmotorer i ytelse. Dette - kombinert med bedre driftssikkerhet, gjorde at firetaktere økte i popularitet.

I 1924 fikk Percy Goodman i oppdrag å utvikle en ny og moderne firetaktsmotor som kunne forsvare Velocettes markedsposisjon. I 1925 ble K-modellen introdusert. Den hadde en nyutviklet toppventilert 349 cm3 motor med overliggende kamaksel. 2 Velocette 350 K deltok på Isle of Man Tourist Trophy, men på grunn av tekniske problemer og barnesykdommer med motorkonstruksjonen fullførte ingen av dem. Basert på erfaringene fra den mislykkede Isle of Man-deltagelsen i 1925 ble motoren og sykkelen modifisert og forbedret, og i 1926 vant Alec Bennet Isle of Man Junior TT med løpsversjonen av K-modellen. De to andre Velocettene kom på henholdsvis femte- og niendeplass.[1] Dette satte Velocette "på kartet", og selskapet måtte øke produksjonskapasiteten sin på grunn av mange bestillinger på både gate- og løpssykler. De etablerte seg i nye lokaler i bydelen Hall Green i Brimingham.

Andre verdenskrig[rediger | rediger kilde]

Etter utbruddet av Andre verdenskrig fikk Veloce Ltd. kontrakter med Air Ministry. Motorsykkelproduksjonen fortsatte, men i mindre skala enn før krigen. Selskapet produserte også militære motorsykler i tillegg til de sivile versjonene. Etter krigen ble modellen LE (forkortelse for Light Engine) lansert. Dette var en scooter-modell med en vannkjølt tosylindret sideventilert firetakts boksermotor med slagvolum 149 cm3. I etterkrigstidens Storbritannia med varemangel og rasjoneringer, solgte den godt. Velocette LE ble også brukt av det britiske politiet. Faktisk ble LE selskapets mestselgende modell totalt. Veloce utviklet scooter-modellene Viceroy og Vogue som LEs etterfølgere, men de var for påkostede og dyre til at de greide å hevde seg like godt i det tøffe scooter-markedet som LE.

Veloce fortsatte å produsere motorsykler med énsylindrede firetaktsmotorer med slagvolum 350 og 500 cm3. Disse syklene hevdet seg godt i løp, og Velocette tok første, andre, tredje og fjerdeplass i Isle of Man Junior TT i 1947.[2] I 1949 ble Freddie Frith verdensmester på bane i 350-klassen med en Velocette [3], en bragd som ble gjentatt av Bob Foster året etter (1950).[4]

Siden Veloce var et forholdsvis lite selskape med begrensede midler, ble satsingen på motorsykkelløp redusert til fordel for utvikling av nye gate-modeller. I 1956 ble modellene Velocette Venom og Viper introdusert. Dette var motorsykler med henholdsvis 500 (Venom) og 350 cm3 (Viper) énsylindrede motorer og fjæringsrammer. Motorene var toppventilerte og hadde aluminiumstopp, men hadde ikke overliggende kamaksel. I 1964 ble Venom modifisert og videreutviklet til modellen Thruxton som ble introdusert i 1965. Dette ble den siste modellen Veloce Ltd. utviklet før nedleggelsen i 1971.

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Isle of Man TT: TT 1926 Junior TT Results Besøkt 15. november 2017
  2. ^ Isle of Man TT: TT 1947 Junior TT Results Besøkt 15. november 2017
  3. ^ MotoGP: 350cc World Standing 1949 Besøkt 15. november 2017
  4. ^ MotoGP: 350cc World Standing 1950 Besøkt 15. november 2017

Kilder[rediger | rediger kilde]