Thomas Selfridge

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til navigering Hopp til søk
Thomas Selfridge
Thomas selfridge smoking pipe.jpg
Født8. februar 1882
San Francisco
Død17. september 1908 (26 år)
Virginia
Gravlagt Æresgravlunden i Arlington
Utdannet ved United States Military Academy
Beskjeftigelse Balloonist
Nasjonalitet USA
Utmerkelser National Aviation Hall of Fame

Thomas Etholen Selfridge (født 8. februar 1882 i San Francisco, død 17. september 1908 i Fort Myer) var en amerikansk offiser (løytnant) og den første person i verden som omkom etter et havari med et motordrevet fly.[1]

Selfridge ble uteksaminert sammen med Douglas MacArthur fra United States Military Academy i West Point 1903. Han ble plassert i den aeronautiska avdelingen ved US Army signal corps ved Fort Meyer Virginia. Der var han en av tre piloter som ble utdannet på arméens første luftskip Dirigible Nr 1, som var blitt kjøpt fra Thomas Scott Baldwin i juli 1908. Han var statens representant og sekretær i Alexander Graham Bells utviklingsteam for flyforskning Aerial Experiment Association (AEA)

Han fløy første gangen 6. desember 1907 i Nova Scotia Canada med Bells Cygnet hvor han nådde 51 meter over bakken. Flyturen varte 7 minutter. Han fikk selv prøve Frederick W. Baldwins farkost, som han fløy ca. 30 meter i en halv meters høyde. Som konstruktør skapte han flyet Red Wing som ble Aerial Experiment Associations første motordrevne fly. Første flygningen med flyet ble gjennomført av piloten Frederick W. Baldwin ifra isen på Keuka Lake 12. mars 1908. Under landing ble flyet ødelagt . Etter reparasjoner fløy flyet ytterligere en gang 17. mars 1908, men denne gang totalhavarerte flyet.

I august 1908 gjennomgikk han sammen med løytnantene Frank P. Lahm og Benjamin Foulois utdannelse for å føre luftskip. Farkosten som var innkjøpt av US Army i juli 1908 skulle flys fra Fort Omaha i Nebraska til utstillingen Missouri State Fair i Saint Joseph i Missouri med Foulois og Selfridge som piloter. Men samtidig som utstillingen varte var den meningen at Orville Wright skulle demonstrere og gjennomføre flyoppvisning med Flyer IV ved Fort Myer i [Virginia]]. Selfridge som var mer interessert i fly enn luftskip bad om å få slippe flygningen med luftskipet for å i stedet dra til Fort Myer for å beskue Wrights flygning. Han fikk reise og da Wright kom til Fort Myer bad Selfridge å få følge med som passasjer under flygning. Med Orville Wright som pilot startet de 17. september 1908. De sirklet rundt Fort Myer fire og en halv runde cirka 45 meters høyde. Halvveis under den femte runden røk høyre propell og de mistet trekk-kraft. Flyet vibrerte og propellbladet traff et stag som bar hydrdroret, og flyet rettede snuten mot bakken. Wright lyktes slå av motoren og glidefløy cirka 23 meter før flyet traff bakken med snuten først.

Da flyet traff bakken ble både Wright og Selfridge kastet mot flyets stag. Selfridge traff en av trerbjelkene med hodet. Han ble ført havaristedet til forlegningens sykestuen hvor han senere døde uten å ha kommet til bevissthet. Orvilles skader var alvorlige men ikke livstruende, fikk brukne ribb-ben og tilbragt syv uker på sykehus.

Selfridge ble begravd på Æresgravlunden i Arlington.

Kilder[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Guinness World Records O2010. Sverige: Bonnier Fakta. ISBN 978-91-7424-033-7.