Theodor Benfey

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til navigering Hopp til søk
Theodor Benfey.

Theodor Benfey (født 28. januar 1809 i Nörten ved Göttingen i Tyskland, død 26. juni 1881 i Göttingen) var en tysk orientalist og komparativ lingvist.

Liv og virke[rediger | rediger kilde]

Syrisk illustrasjon fra 1354 av en scene fra Panchatantra, en klassisk samling indiske dyrefabler: en antropomorf hare som lurer elefanten med speilbildet av månen.

Bakgrunn[rediger | rediger kilde]

Theodor Benfey var sønn av en jødisk kjøpmann. Han studerte først klassisk filologi, viet seg senere til studiet av sanskrit og sammenlignende språkforskning. Han ble i 1862 ordinarie professor ved Göttingens universitet.

Språkforskning[rediger | rediger kilde]

Sitt rykte som fremstående språkforsker vant han ved sine undersøkelser Ueber die Monatsnamen einiger alten Völker (1836). Han klarte å tilegne seg en høy grad av beherskelse av nye språk meget raskt.

I 1846 konverterte han til kristendommen (protestantismen) med sin hustru og sine fire barn.

Theodor Benfey ansees som en av sin samtids fremste europeiske utforskere av litteratur på sanskrit. Han kom med skjellsettende bidrag til kunnskapen om sanskrit i den vestlige verden. Et første viktig bidrag var en tysk kommentert oversettelse av Samaveda, med ordforklaringer, i 1848.

Blant hans øvrige lingvistiske hovedverker kan fremheves Griechisches Wurzellexikon (1839-42), Ueber das Verhältnis der ägyptischen Sprache zum semitischen Sprachstamm (1844), Die Hymnen des Santa Veda (1848; med oversettelse og ordbok), Vollständige Grammatik der Sanskrit-Sprache (1852), samt en Sanskrit-Chrestomathie (1853-54), Orient und Occident (1863-65), Sanskrit-English Dictionary (1866) og Geschichte der Sprachwissenschaft und orientalischen Philologie in Deutschland seit Anfang des 19:n Jahrhunderts (1869).

Eventyrforskning[rediger | rediger kilde]

Benfey ble en grunnlegger av den sammenlignende eventyrforskning. I anmerkningene til sin oversettelse av «Pantsjatantra» (1859) begynte hans undesøkelser om de østerlandske legenders utberedelse i vesterland. Han la der for dagen at en stor del av Tysklands folkeeventyr først under middelalderen ble overført fra India til Europa. Med denne eventyrvandringsteori videreførte han hypoteser som allerede var blitt fremlagt av brødrene Grimm - men var imidlertid en klar motstander av deres indogermanske teori.

Forøvrig forfattet han en mengde mindre arbeider, i særdeleshet i «Göttingische gelehrte Anzeigen».

Blant hans studenter var skotten James Murdoch.[1] Noen av hans tanker ble senere utviklet i Russland av Fjodor Buslajev.

Kilder[rediger | rediger kilde]

Litteratur[rediger | rediger kilde]

Referanser[rediger | rediger kilde]

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]

Wikisource-logo.svg Wikisource: Theodor Benfey – originaltekst