Rigel-katastrofen

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til: navigasjon, søk
Flyfoto av senkingen av MS «Rigel». Originalfoto tilhører Imperial War Museums (collection no. 4700-01)

Koordinater: 65°49′16″N 12°20′10″Ø «Rigel»-katastrofen inntraff den 27. november 1944 da fangeskipene MS «Rigel» og DS «Korsnes», samt to militære følgeskip, ble bombet i sundet mellom Rosøya og Tjøtta sør for Sandnessjøen i Nordland. Over 2500 personer omkom, de fleste fanger fra Øst-Europa. Dette var den største enkelttragedien i Norge under andre verdenskrig og en av de største i Norges historie.[1]

Bakgrunn[rediger | rediger kilde]

«Rigel» på 3.800 tonn tilhørte Det Bergenske Dampskibsselskab, men var rekvirert av okkupasjonsmakten for troppe- og fangetransporter. Skipet gikk under tysk flagg fra Bjerkvik 21. november 1944 med 951 krigsfanger og 114 soldater om bord. Ombord var russiske krigsfanger, tyske desertører, sju arresterte nordmenn som skulle til Akershus fengsel samt den norske losen Edvin Nicolay Mørch Dagsvik. I Narvik ble ytterligere 349 krigsfanger, 95 tyske desertører og åtte norske fanger ført ombord. Rigel gikk deretter sammen med noen mindre skip til Tømmerneset der ytterligere 948 krigsfanger ble stuet inn i lastereommet, før Rigel gikk videre til Bodø.[2]

Da skipet forlot Bodø 26. november meldte kaptein Heinrich Rhode at han hadde 2838 personer ombord, av disse var 2248 østeuropeiske krigsfanger og 455 tyske soldater.[trenger referanse]

Senking[rediger | rediger kilde]

Angrepet ble utført 27. november av britiske Supermarine Seafire-jagere og Fairey Firefly-stupbombere som kom fra hangarskipet HMS «Implacable». Rigel var da i sundet mellom Rosøya og Tjøtta sør for Sandnessjøen.

Etter bombingen kjørte den tyske kapteinen Rigel på grunn ved Sør-Rosøya, noe som trolig bidro sterkt til at omkring 267 personer, deriblant nordmannen Asbjørn Schultz, overlevde forliset.[trenger referanse] Noen kilder oppgir at 415 personer ble reddet fra Rigel.[3] Pettersen oppgir at det var 2838 personer ombord i Rigel, av disse 2248 russiske krigsfanger, 103 straffanger, 3 loser, mannskap på 29 og 455 soldater.[4] Det er usikkert hvor mange som virkelig døde under angrepet. Det har vært spekulert i tall fra rundt 2 000 opp til 4 500, men man[hvem?] har «offisielt» sagt at 2 572 mennesker, i hovedsak russiske, polske og serbiske krigsfanger, omkom.[trenger referanse] Blant de omkomne var det også sju nordmenn.

DS «Korsnes» (1936) ble senket samtidig og der omkom seks personer.

Krigskirkegården[rediger | rediger kilde]

krigskirkegården på Tjøtta lå det tidligere navneplater for de døde, men de er nå[når?] tatt vekk. Fra det som på folkemunne kalles «Russerkirkegården» kan man se ut over sundet der skipet ble bombet og forliste. På kirkegården befinner det seg en minnestein hvor det står: «Til minne om de 2 571 som døde under krigen 1941-1945».

Skipet ble liggende synlig opp av sjøen ved Rosøya til rundt 1970. Da ble baugen kuttet seks meter under overflaten, og restene av de omkomne som lå i skipet ble begravd. De omkomne ligger på krigskirkegården på Tjøtta.

De allierte har i ettertid forklart angrepet med at en trodde fangeskipet var et tysk troppetransportfartøy. Overlevende har hevdet, senest i et dokumentarprogram i 2005, at britiske fly tok livet av flere av ofrene ved å skyte mot livbåtene.[trenger referanse]

«Rigel»-katastrofen er norgeshistoriens største skipsforlis, og et av verdenshistoriens alvorligste målt i antall omkomne. Til sammenligning omkom 1 502 mennesker da «Titanic» forliste.

Se også[rediger | rediger kilde]

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Dødsskipet ”Rigel”, NRK fylkesleksikon, lest 26. november 2014.
  2. ^ Asbjørn Jaklin, Historien om Nord-Norge, Gylendal Norsk Forlag, 2004.
  3. ^ Nilsen, Tore: Handelsflåten i krig 1939-1945. Bergen: Sjøfartsmuseet, 1990.
  4. ^ Pettersen, Lauritz: Hjemmeflåten mellom venn og fiende. Oslo: Grøndahl/Dreyer, 1992.

Litteratur[rediger | rediger kilde]

  • Ingvar Andersen, Krigsfangenskap (siste del: «Rigel»-katastrofen), 1990
  • Trond Carlsen, Rigel: Norgeshistoriens største skipsforlis (eget forlag), 2003

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]