Proton-protonkjeden

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Proton-protonkjeden dominerer stjerner av solens størrelse eller mindre.

Proton-protonkjeden er en av flere fusjonsreaksjoner hvor stjerner omvandler hydrogen til helium, det fremste alternativet er CNO-syklusen. Proton-protonkjeden dominerer stjerner av solens størrelse eller mindre.

For å overvinne den elektrostatiske frastøtingen mellom to hydrogenkjerner kreves en stor mengde energi, og denne reaksjonen tar i gjennomsnitt 109 år for at den skal sluttføres ved temperaturen i solens kjerne. På grunn av den trege reaksjonen skinner solen fremdeles; hadde det vært en rask reaksjon ville solen ha brukt opp hydrogenet for lenge siden.

Generelt sett kan proton-protonfusjon kun skje dersom temperaturen (den kinetiske energien) hos protonene er tilstrekkelig høy til å overvinne deres gjensidige krefter skapt av Coulombs lov. Teorien om at proton-protonraksjoner var grunnprinsippet bak solens og andre stjerners forbrenning ble tatt frem av Arthur Stanley Eddington på 1920-tallet. På denne tiden ble imidlertid temperaturen på solen ansett å være for lav til å overvinne Coulomb-barrieren. Utviklingen av kvantemekanikken åpnet imidlertid snart for teorien da det ble oppdaget at kvantetunneleringer kunne tillate fusjoner ved lavere temperaturer enn hva som var forutsett i den klassiske fysikken.