Paul Henri Mallet

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Yggdrasil, en illustrasjon av den norrøne oppfatningen av verdenstreet ble utgitt i den engelske utgaven av Mallets verk om Edda, Northern antiquities, 1770

Paul Henri Mallet (20. august 17308. februar 1807) var en sveitsisk forfatter som bidro til å introdusere og fremme nordisk mytologi for europeiske lesere på lik linje med eksempelvis gresk mytologi.[1] Han påvirket også romantikkens interesse for norrøn mytologi, særlig William Blake og indirekte Percy Bysshe Shelley.[2]

Mallet må ikke forveksles med Paul Henri Mallet-Prévost (17561833), en annen sveitser med likelydende navn som først var deltager i og deretter motstander av den franske revolusjon.

Mallet, som kom fra en hugenottfamilie, var født i nærheten av Genève hvor han også fikk sin utdannelse. Etter å ha vært lærer for familien til greven av Calenberg i Niedersachsen fikk han et professorat der. I 1752 ble han utpekt til professor i Kassel i Tyskland, men trakk seg raskt fra posisjonen og aksepterte isteden et professorat i belles lettres, et fransk begrep som innbefattet de fleste former for skjønnlitteratur, ved Københavns Universitet. Her begynte han studiene av Danmarks oldtidslitteratur og historie, og i 1755 publiserte han de første resultatene av sine undersøkelser, kalt Introduction à L'histoire du Danemarch où l'on traite de la religion, des moeurs, des lois, et des usages des anciens Danois.

En andre del som i særlig grad behandlet dansk litteratur, Monuments de la mythologie et de la poesie des Celtes, et particulierement des anciens Scandinaves, ble utgitt i 1756, og ble dessuten oversatt til dansk. En oversettelse til engelsk med forord og noter ble gjort av biskop og folkeminneforsker Thomas Percy i 1770 under tittelen Northern Antiquities (utgitt på nytt med utvidelser i 1847). Boken fikk bred spredning og fikk stor oppmerksomhet ved å være den første, om enn svært mangelfulle, oversettelsen av Edda til fransk og engelsk. Den danske konge viste sin anerkjennelse ved å velge Mallet til lærer for den danske kronprinsen.

I 1760 dro Mallet tilbake til Genève og ble professor i historie i sin hjemby. I Genève ble han anmodet av tsarfamilien i Russland om ta hånd om undervisningen av kronarvingen, den kommende Paul I av Russland, men dette avslo han. En tilsynelatende mer tiltalende invitasjon førte til at han fulgte John Stuart, Lord Mountstuart, den senere 1. marki av Bute (17441814) som følge og lærer på dennes grand tour (dannelsesreise) i Italia og deretter til England. I introduksjonen til boken On the Grand Tour Italy, Corsica, and France ble Mallet beskrevet som «bevisst intellektuell, overfølsom, melankolsk, sykelig av sin posisjon og livsstil, og betraktet seg selv som sosialt likestilt med James Boswell og ham intellektuelt overlegen, til Boswells åpenbare irritasjon.».[3] I England ble Mallet presentert for hoffet og fikk den ærefulle bestillingen av et historieverk om Huset Hannover. Han hadde tidligere mottatt en tilsvarende bestilling fra landgreve av Hessen-Kassel (eller Hessen-Cassel) for en historie om Huset Hessen, og begge verk ble fullført i 1785.

Litteraturens fred ble brått brutt ved utbruddet av den franske revolusjon som han aggressivt var motstander av. Han skrev anti-revolusjonære pamfletter som gjorde ham upopulær, og han ble utvist fra Sveits i 1792 og forble i landflyktighet fram til 1801. Han døde i Genève i 1807.

En biografi over hans liv og forfatterskap ble skrevet av Jean Charles Léonard de Sismondi og utgitt i Genève i 1807. Foruten hans Introduksjon til Danmarks historie var hans viktigste verker:

  • Histoire du Danemarch (3 vols., København, 1758-1777)
  • Histoire de la maison de Hesse (4 bind, 1767-1785)
  • Histoire de la maison de Brunswick (4 bind, 1767-1785)
  • Histoire de la maison et des etats du Mecklenbourg (1796)
  • Histoire des Suisses ou Helvetiens (4 bind, Genève, 1803) (hovedsakelig et sammendrag av Johannes von Müllers verdenshistorie)
  • Histoire de la ligue hanseatique (1805).

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Feldman, Burton; Richardson, Robert D.: The rise of modern mythology, 1680-1860. Indiana University Press, 1972. ISBN 0253350123. Side 199
  2. ^ Reiman, Donald H.: Shelley and Popular Culture: The Devil's Walk, University of Delaware
  3. ^ Full text of «On the Grand Tour Italy, Corsica, and France 1765-1766», The Yale Editions. Teksten er maskinskannet og derfor preget av åpenbare skrivefeil. Sitatet er oversatt av Wikipedia for anledningen.

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]