James Baldwin

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
James Baldwin

James Baldwin (født 2. august 1924, død 1. desember 1987) var en amerikansk forfatter, dramatiker, poet, essayist og aktivist for borgerrettsbevegelsen.

De fleste av Baldwins arbeider handler om rasistiske og seksuelle problemer på midten av det 1900-tallet i USA. Hans romaner er kjent for dens personlige måten de utforsker spørsmål om en persons identitet og dens komplekse sosiale og psykologiske press knyttet til å være av en annen hudfarge eller være homofil lenge før den sosiale, kulturelle eller politiske likestillingen mellom disse gruppene ble forbedret. Baldwin var også en av flere afroamerikanske ateister som bodde i Harlem i New York City.

Da Baldwin var et spedbarn, flyttet hans mor, Emma Berdis Joynes, til Harlem, New York, hvor hun giftet seg med en predikant, David Baldwin, som adopterte James som sin sønn. Familien var fattig, og James og hans adoptivfar hadde et svært stormfullt forhold. James Baldwin ble utdannet ved den prestisjetunge DeWitt Clinton High School i Bronx, der han arbeidet med skoleavisen. Da han var 17 år gammel, flyttet Baldwin til Greenwich Village, et område i New York City som er kjent for deres kunstnere og forfattere.

I løpet av tenårene mens han bodde i Harlem og Greenwich Village, begynte Baldwin å anerkjenne sin egen homoseksualitet. I 1948 var han desillusjonert av amerikanske fordommer mot svarte og homofile, forlot Baldwin USA og dro til Paris, Frankrike. Denne reisen var ikke bare et ønske om å distansere seg fra fordommer som rådet i det amerikanske samfunnet. Han flyktet for å se seg selv og sitt forfatterskap utover en afroamerikansk kontekst. Baldwins første roman, Go Tell It on the Mountain, som er en delvis selvbiografisk roman, ble publisert i 1953. Baldwins første samling av essays, dukket opp to år senere. Baldwin fortsatte å eksperimentere med forskjellige litterære former gjennom hele sin karriere, og han publiserte flere dikt og skuespill samt fiksjon og essays.

Baldwins andre roman, Giovanni's Room, vakte strid da den ble utgitt i 1956 grunnet dens likeframme homoerotiske innhold. Balwin nektet igjen å sette merkelapp på utgivelsen av romanen, til tross for at det lesende publikums forventninger om at han ville skrive om den afroamerikanske erfaring, er Giovanni's Room utelukkende om hvite romanfigurer. Baldwins neste to romaner, Another Country og Tell Me How Long the Train's Been Gone, er sprikende, eksperimentelle verker som handler om svarte og hvite figurer og med heteroseksuelle, homoseksuelle og biseksuelle legninger. Disse romanene kjempet med å forholde seg til 1960-tallets uro: de er mettet med en følelse av voldelig uro og sinne.

Baldwins lange essay handlet om den sydende misnøyen i 1960-tallets USA. Essayet ble opprinnelig publisert i to deler i magasinet The New Yorker og denne publikasjonen gjorde at Baldwin kom på forsiden av Time Magazine i 1963, mens Baldwin var på turné der han snakket om sivile rettigheter. Essayet snakket om det urolige forholdet mellom kristendom og den gryende muslimske bevegelsen. Baldwin bodde i eksil i Frankrike for det meste av hans senere liv. Han skulle komme til å tilbringe litt tid i Sveits og Tyrkia i løpet av disse årene.

I løpet av hans liv og senere ble Baldwin i all hovedsak husket som en innflytelsesrik afrikansk-amerikansk forfatter, men også som en innflytelsesrik forfatter i eksil, særlig på grunn av hans tallrike erfaringer utenfor USA og virkningen av disse erfaringene på Baldwins liv og hans forfatterskap. Baldwin deltok under Oslos internasjonale poesifestival i juni 1985. Baldwin døde av kreft i Saint-Paul-de-Vence, Frankrike i desember 1987, da han var 63 år gammel. Han ble fraktet tilbake til USA og gravlagt i Ferncliff Cemetery i Hartsdale, i nærheten av New York City.