Edward Bernays

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til navigering Hopp til søk
Edward Bernays
Joseph bernays cropped.png
Født22. november 1891
Wien
Død9. mars 1995 (103 år)
Cambridge
Ektefelle Doris Fleischman (1922–)
Barn Anne Bernays
Utdannet ved Cornell University, DeWitt Clinton High School
Beskjeftigelse Psykolog, journalist, faglitterær forfatter
Nasjonalitet USA (1892–), Østerrike-Ungarn

Edward Louis James Bernays (født 22. november 1891 i Wien i Østerrike, død 9. mars 1995 i Cambridge i Massachusetts), kjent som «the father of public relations», var en pionér innen feltene propaganda og markedsføring. Han var født i Wien, men tilbragte mesteparten av sitt liv i New York.[1] Hans mest aktive periode var mellomkrigstiden, men var aktiv helt ut til 80-tallet. Hans innflytelse innen reklame og markedsføring merkes mest i USA. I Europa og i Norge er han ikke så velkjent, men blir diskutert til tider for eksempel med BBC dokumentaren «The Century of the Self» fra 2002.

Grunnideer[rediger | rediger kilde]

Edward Bernays er nummer 3 fra venstre. Her tilstede under åpningen av Operatic Liberty Loan Offices 5. juni 1917.

Han kalte sitt virke «the engineering of consent» og hans jobb «Public Relations counselor». To begreper han var opphavsmann til. Hans interesse for dette blomstret under første verdenskrig. Han jobbet da for det amerikanske «Committee on Public Information», det amerikanske propagandakontoret. Det var særlig hvordan propagandakontoret klarte å forandre folks meninger i stor skala som imponerte han. Spesielt hvordan ideen om at Amerika måtte entre krigen for å gjøre verden trygg for demokratiet ble en allmenn oppfatning.[2]

Bernays refererte ofte til massepsykologiteoriene til Gustav Le Bon og Gustav Trotter, sammen med Freud når han skulle gjøre rede for sine ideer. De mente at grupper av mennesker var påvirket av følelser og impulser som ikke lar seg forklare i et individperspektiv. Disse følelsene og impulsene kunne da benyttes til å rettlede og kontrollere massene, gjerne uten at de selv visste det. Ikke bare var dette noe man kunne gjøre, men noe man måtte gjøre. Ellers ville demokratiet bli styrt av mobben.[3]

Teknikker og kampanjer[rediger | rediger kilde]

Bernays var aktiv i mange år og var en del av flere kampanjer innen markedsføring og propaganda. I disse var en av de første til å benytte seg av teknikker som i dag blir sett på som grunnleggende innen faget.

Et godt eksempel er hans bruk av autoritetspersoner eller opinionsledere. Som da han ble kontaktet av The Beech-Nut Packing Company på 1920-tallet. De ønsket å øke salget av bacon i USA. På det tidspunktet spiste de fleste amerikanere en lett frokost. Han kontaktet derfor en lege og spurte han om det kunne være fordelaktig for amerikanere å spise en tyngre frokost. Legen sa seg enig i det og kontaktet deretter 5000 andre leger for å spørre om det samme. Med anbefalingen fra flere leger kunne Bernays utforme en kampanje som oppfordret amerikanere til å spise egg og bacon til frokost.[4] Han var også ansvarlig for flere kampanjer som bidro til å gjøre det sosialt akseptabelt for kvinner å røyke sigaretter. Han arrangerte blant annet et event under New Yorks påskeparade i 1929. Bak kulissene fikk han arrangert det slik at til og med feministen Ruth Hale proklamerte det en bastion for kjønnstabuer. Når flere kvinner tente opp sine «torches of freedom» under paraden knyttet Bernays bildet av den frigjørende flapperen til sigaretten.[3]

Ettermæle[rediger | rediger kilde]

Bernays ettermæle er i stor grad et resultat av at han aktiv reklamerte for seg selv. Dette har gjort hans navn godt kjent selv utenfor markedsføringsbransjen. Likevel er han også en omstridt person innen sitt eget fagfelt. Hans introduksjon av psykologi og massepsykologi bestrides ikke. Det som derimot bestrides er om han fortjente tittelen som «the father of public relations». Hans arbeid for å gjøre seg selv kjent kan hevdes å ha overskygget andre viktige personer.

Bernays er og var en omstridt person også i kraft av hans tankesett. Selv om han tidligere i karrieren var meget opptatt av forbrukerens frigjøring. Så har hans ideer også blitt beskyldt for å være elitistiske. Han på sin side hevdet at en informert forbruker og borger alltid vil være en bedre forbruker og borger. Selv om den informasjonen av enkelte blir sett på som påvirkning.[5]

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ «Edward Bernays, 'Father of Public Relations' And Leader in Opinion Making, Dies at 103». www.nytimes.com. Besøkt 9. mai 2016. 
  2. ^ Edward (høsten 1971). «Bernays». The Business History Review, Vol. 45, No. 3: 296–316. 
  3. ^ a b «Propaganda by Edward Bernays (1928)». www.historyisaweapon.com. Besøkt 9. mai 2016. 
  4. ^ «How Bacon and Eggs Became the American Breakfast». The American Table (engelsk). 19. juli 2012. Besøkt 9. mai 2016. 
  5. ^ «The Career, Times, and Legacy of Edward L. Bernays». www.academia.edu. Besøkt 9. mai 2016.