Cuyahoga (elv)

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Cuyahoga-elva i Cleveland.

Cuyahoga er ei elv i det nordøstlige Ohio i USA. Elva har et løp på 160 km som tar til i Geauga County, renner sørover til Cuyahogafossen og deretter svinger brått mot nord før den renner gjennom Cleveland og ut i Eriesjøen. Elva har flere ganger vært utsatt for oljebrann fra flytende utslipp.

Historie[rediger | rediger kilde]

Elva blei til for omtrent 13 000 år siden da de siste isbreene i Nord-Amerika slipte seg ned til sjøen. Elva var viktig for indianerene som flytta dit i det 2. hundreåret f.Kr. De gav elva navnet «Cuyahoga», som betyr 'skeiv elv' i språket deres, og brukte den til fiske og transport.

Elva er fortsatt ei viktig transportåre, som man kan se av disse fortøyde båtene i Cleveland.

I det 17. århundre kom de første europeerne til nordøstre Ohio. De fleste av dem var pelshandlere og drog dit for å jakte på de mange pelsdyra som fantes der. Med pelshandel kom også økonomisk utvikling. Ohio-kanalen var gravd ut i 1825 og Pennsylvania- og Ohio-kanalen i 1832 for å gjøre det lettere å transportere varer. Mange fabrikker blei bygget, og området blei rikt og urbanisert.

Utvikling og forurensing[rediger | rediger kilde]

Med rikdom kom forurensing. Folk hadde ikke omsorg for miljøet i de dager, og de fleste fabrikkene slapp kloakkvannet rett ut i elva. Problemet blei verre etter at John D. Rockefeller starta et oljeselskap i Cleveland. Det var snart så mye olje, bensin, maling, og metall dumpa i elva at den «rant med alle fargane i regnbuen».

I det 19. århundre blei området et stort senter for bil- og stålindustri. Elva var nå død, og hadde ikke oksygen. Ingenting kunne leve i den, og det var så mye olje i elva at den var blitt brannfarlig. Den første gangen elva tok fyr var i 1936, da en gnist fra en blåselampe antente noe søppel som dreiv på elva. De neste tretti åra var det mange flere branner.

Den 22. juni 1969 kl. 11.56 tok et oljeflak på elva fyr, noe sør for Cleveland. Dette var ikke den største brannen på elva, men den vakte stor oppmerksomhet i landet. Bladet Time publiserte en artikkel om brannen og elvas tilstand. «Elva renner ikke», sa artikkelen, «den siger», og «en som faller i elva drukner ikke, han råtner».

Elva fosser ned i Cuyahogafossene ved Edison-demningen.

Opprensing[rediger | rediger kilde]

For miljøaktivister og politikere som brydde seg om miljøet, ble elva et symbol på forurensningen av miljøet i USA. Miljøvernbyrået ble grunnlagt året etter, og etter tre år, i 1972, ble «Ren luft-loven» vedtatt. De to lovene er fremdeles grunnreglene som miljøvernet i USA er bygd på.

Elva har blitt mye bedre de siste tretti åra, og er nå ei av 14 «arvelut-elver» i USA.

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]