Constantine Samuel Rafinesque

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til: navigasjon, søk
Constantine Samuel Rafinesque
Rafinesque Constantine Samuel 1783-1840.png
Født 22. oktober 1783
Galata
Død 18. september 1840
Philadelphia
Nasjonalitet USA
Medlem av Deutsche Akademie der Naturforscher Leopoldina

Forsiden på Atlantic Journal

Constantine Samuel Rafinesque-Schmalz (født 22. oktober 1783 i Galata (Tyrkia), død 18. september 1840) var en naturforsker fra USA. Rafinesques far var fransk og moren tysk. Han ble spesielt kjent for forskningen angående mayaenes skrift.

Liv og virke[rediger | rediger kilde]

Bakgrunn[rediger | rediger kilde]

Han vokste opp i Marseille og var overveiende autodidakt: Han lærte seg selv latin oig gresk i tenårene, og samlet på planter.

Forretningsmann[rediger | rediger kilde]

Da den franske revolusjonen brøt ut, forlot han Frankrike. Fra 1802 til 1805 reiste han til USA, og i Philadelphia gikk han i kjøpmannslære og pleide kontakter med naturforskere. Deretter slo han seg ned i Palermo som fremgangsrik kjøpmann. Det gikk så bra at han kunne trekke seg tilbake fra yrket i 1809, og siden da viet han seg helt til forskningen. I 1808 ble han innvalgt i American Academy of Arts and Sciences.

Det var på Sicilia at han endret navn til Rafinesque-Schmaltz, ved å henge morens pikenavn på etternavnet. Han ville helst ikke bli tatt for franskmann nå under napoleonskrigene; han pleide meget kontakt med engelskmennene og ville ikke sette de forbindelsene i fare. I en tid at han var sekretær for den amerikanske konsul på Sicilia.

Forsker[rediger | rediger kilde]

Etter at hans sønn døde vendte han i 1815 tilbake til USA. Under reisen led han skipbrudd og mistet da storparten av sitt omfangsrike bibliotek og sin malakologiske samling. Han slo seg ned i New Tork og bygde opp sin ny naturaliesamling.

Rafinesque syslet med botanikk og zoologi og beskrev mange europeiske og nordamerikanske arter av planter, fisk og bløtdyr.[1] Planteslekten Rafinesquia er oppkalt etter ham. . Hans renomme som botaniker led under heftig motbør på grunn av ting han skrev i sitt verk Florula Ludoviciana i 1817. Men i 1819 ble han professor for botanikk ved Transylvania University i Lexington. Han forlot imidlertid universitetet i 1826 etter en strid med rektor der. Han trakk seg tilbake til Philadelphia og forsøkte seg, med liten fremgang, å grunnlegge vitenskapelige tidsskrifter. Han publiserte mange bøker og artikler, handlet med innsamleder naturalier og holdt offentlige foredrag.

Rafinesque-Schmaltz prøvde seg også som antropolog.

Rafinesque oppdaget rundt 1830 at mayaindianernes tallsystem var basert på en punkt-linje-skrift. Han antok også at de funne hieroglyfene motsvarte et språk som fortsatt snakkes av mayafolket.

Et grunnleggende verk i iktyologien er Indice d'ittiologia siciliana; ossia, catalogo metodico dei nomi latini, italiani, e siciliani dei pesci, che si rinvengono in Sicilia disposti secondo un metodo naturale e seguito da un appendice che contiene la descrizione de alcuni nuovi pesci siciliani som Rafinesque publiserte i 1810 mens han bodde på Sicilia. Dette verket inneholder de eldste gyldige beskrivelsene av familier av fisk.[2]

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ A.C. Wheeler (1988). «An appraisal of the zoology of C. S. Rafinesque». Bulletin of Zoological Nomenclature, 45, s. 6–12. ISSN 0007-5167. 
  2. ^ R. van der Laan, R. Fricke og W. N. Eschmeyer (2013). «Catalog of Fishes, Family Group Names, elektronisk utgave». California Academy of Sciences. Besøkt 22. februar 2013.