Clyde Cessna

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til: navigasjon, søk
Clyde Cessna

Clyde Vernon Cessna (født 5. desember 1879 – død 20. november 1954) var en amerikansk flykonstruktør, flyver og grunnlegger av Cessna Aircraft Corporation.

Biografi[rediger | rediger kilde]

Tidlige år[rediger | rediger kilde]

Clyde Vernon Cessna ble født i Hawthorne, Iowa, 5. desember 1879. Cessnas familie var av fransk og tysk herkomst.[1] Da han var to år gammel flyttet hans familie til distriktet Rago i Kingman County Kansas ved Chikaskia-elven. I guttedagene brukte han sin oppfinnsomhet og selvlærte mekaniske ferdigheter til å forbedre landbruksmaskiner og å utvikle nye dyrkingsmetoder.[2] Han ble senere en suksessrik bilforhandler i Enid, Oklahoma.

Clydes interesse for flyvning begynte i 1910 etter å ha sett en flyoppvisning i Kansas.[3] Det var denne utstillingen som inspirerte ham til å forfølge en karriere i luftfarten.[4] For å kunne realisere sin interesse for luftfart forlot Clyde Oklahoma og flyttet til New York hvor han arbeidet en kort periode ved Queen Aeroplane Company. Her lærte han først om konstruksjon av fly.

Første flyvning[rediger | rediger kilde]

Cessna med sin andre konstruksjon, «Comet», en forbedret versjon av «Silverwing», cirka 1916

I 1911 begynte han å bygge sitt første fly, et fly han ga navnet «Silverwing». Hans første konstruksjon var et monoplan, bygget av gran og tøy, og som tok form av en amerikansk versjon av Bleriot XI. Motoren var en modifisert Elbridge båtmotor, kalt "Aero Special ", som var en 2-takts, 4-sylindret motor på 40 Hk ved 1 050 RPM. Da flyet var ferdig, søkte han om lov til å teste det på den store saltsletten (i tilknytning til Salt Plains National Wildlife Refuge) i Alfalfa County, Oklahoma. Hans første forsøk endte med at flyet ble skadet og måtte repareres for 100 dollar. Etter reparasjon forsøkte Cessna ytterligere 13 ganger, og hver gang endte det mislykket. På det 13. forsøk fikk Cessna et glimt av håp da flyet først spratt opp i luften, for det kort tid etter havarerte i noen trær. Etter dette utbrøt Cessna i frustrasjon,:

«I'm going to fly this thing, then I'm going to set it afire and never have another thing to do with aeroplanes!»

Til slutt, i juni 1911 fikk Cessna sin første vellykkede flytur. Publikum som hadde sett hans nederlag begynte å kalle ham en «daring hero» og «Birdman from Enid»[5] Cessna fortsatte i løpet av de neste månedene frem til desember 1911 med å lære seg å fly, da han omsider lyktes med å fly 8 km før han foretok en vellykket landing på startstedet. Han ble den første person i USAs hjerte —mellom Mississippi-elven og Rocky Mountains – som bygget et fly og fløy det.[6]

Midtveis i karrieren[rediger | rediger kilde]

Etter suksessen med Silverwing sluttet Cessna sitt arbeide i bilindustrien for å forfølge luftfartsinteressene. Mellom 1912 og 1915 utviklet Cessna flere nye fly, alle drevet med Anzani 6-sylindret 40-60 Hk motor. I løpet av denne tiden fløy Clyde ofte sitt fly på ferie og til arrangementer som messer og utstillinger. Det viste seg å være innbringende, da han kunne tilby rundflyvninger.

I 1916 kjøpte Clyde en ledig bygning for å begynne å bygge et nytt fly til en utstilling i 1917. Hans hadde et todelt formål, da han også begynte en flyskole med fem pilotelever. Men da USA erklærte krig i april 1917, stoppet det opp. Han vendte tilbake til sitt gamle hjem i nærheten av Rago, Kansas, hvor han gjenopptok sitt arbeide på familiens gård.

Travel Air Manufacturing Company[rediger | rediger kilde]

I årene etter første verdenskrig økte den offentlige interesse for privat flyvning, noe som førte til at Cessna i 1925, sammen med Walter Beech og Lloyd Stearmann dannet Travel Air Manufacturing Company i Wichita, Kansas. Under Cessnas presidentskap, ble selskapet snart en av de ledende amerikanske flyprodusenter. Denne suksessen kunne tilskrives Cessnas avanserte konstruksjon med fly som oppnådde internasjonal anerkjennelse ved å sette en rekke hastighets- og distanserekorder.[7] Etter to år forlot Cessna selskapet med planer om å starte sitt eget firma, på grunn av tvister med sine partnere over monoplan versus biplan.

Cessna Aircraft Corporation[rediger | rediger kilde]

En Cessna DC-6B

Den 7. september 1927 dannet Cessna og luftfartsentreprenør Victor Roos Cessna-Roos Aircraft. Roos forlot samarbeidet etter bare en måned, solgte sin del til Cessna, og selskapet skiftet navn til Cessna Aircraft Corporation i desember.[8] I siste del av 1927 arbeidet Cessna med å konstruere og bygge et effektivt monoplan. Cessna Model AW ble ferdigstilt i slutten av 1927.

Til tross for suksessen med nye modeller, førte den Store Depresjonen til en katastrofal nedgang i flysalget. En konkursbegjæing ble innlevert i 1931. I 1934 gjenåpnet Cessna sin fabrikk i Wichita som han solgte til sin nevø, flyingeniør Dwane Wallace og hans bror, advokat Dwight Wallace i 1936.[9]

De senere år[rediger | rediger kilde]

Etter salget av Cessna Aircraft Corporation vendte Cessna tilbake til et liv i landbruket. Han bygde dieseltraktor og dammer for lokale bønder.[10] På Dwanes oppfordring deltok han i selskapet, for det meste ved spesielle anledninger, men holdt seg borte fra den daglige virksomheten.

Ettermæle[rediger | rediger kilde]

Han ble posthumt innlemmet i National Aviation Hall of Fame i 1978, og ble rangert som nummer 27 på tidsskriftet Flyings liste over 51 Heroes of Aviation i 2013.[11]

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ http://www.wingsoverkansas.com/profiles/a70/. 
  2. ^ http://www.wingsoverkansas.com/profiles/article.asp?id=70. 
  3. ^ http://www.aerofiles.com/bio_c.html. 
  4. ^ https://web.archive.org/web/20080914132400/http://www.cessna.com/story/milestones/index.chtml#1911. Arkivert fra originalen 2008-09-14. 
  5. ^ http://www.nationalaviation.org/our-enshrinees/cessna-clyde/. 
  6. ^ http://www.172guide.com/history.htm. 
  7. ^ http://www.kshs.org/portraits/cessna_clyde.htm. 
  8. ^ Robert M. Kane. Air Transportation. 
  9. ^ http://www.wingsoverkansas.com/phillips/a79/. 
  10. ^ «Wichita recalls Clyde Cessna». AOPA Pilot: 32. mai 2014. 
  11. ^ Flying - 51 Heroes of Aviation http://www.flyingmag.com/photo-gallery/photos/51-heroes-aviation?image=25