Charles Spearman

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk

Charles Edward Spearman (født 10. september 186317. september 1945) var en engelsk psykolog, kjent for sitt arbeide innenfor statistikk, som en pioner innen faktoranalyse og for Spearmans Rank Correlation Coefficient. Han gjorde banebrytende arbeide på modeller for menneskelig intelligens, inkludert teorien om at man kunne trekke en grunnleggende faktor ut av forskjellige kognitive evnetester – og gav navnet til psykometriens "g-faktor" (senere IQ).

Spearman hadde en uvanlig bakgrunn for å ende som psykolog. Etter 15 år som offiser i den britiske armé, trakk han seg tilbake for å studere til en PhD-grad i eksperiementell psykologi. I England ble psykologi før Spearman vanligvis sett som en gren av filosofien, og Spearman valgte å studere i Leipzig under Wilhelm Wundt. Det hører med til historien at Spearman ikke hadde de vanlige kvalifikasjonspapirene, og at Leizig hadde liberale opptakskrav. Han startet i 1897, og etter noen avbrytelser (han ble innkalt til hæren under den sørafrikanske krigen), fikk han sin grad i 1906. Han hadde allerede publisert sin banebrytende artikkel om faktor-analyse av intelligens (1904). Spearman møtte og imponerte psykologen William McDougall, som ordnet det slik at Spearman erstattet ham selv da han forlot sin stilling ved University College London. Spearman ble ved University College til han trakk seg tilbake i 1931. I starten var han Reader og leder av et lite psykologi-laboratorium. I 1911 ble han oppnevnt til Grotes professorat på «Philosophy of Mind and Logic». Tittelen endret seg til professor i psykologi i 1928, da et eget «Department of Psychology» så dagens lys.

Da Spearman ble valgt inn i Royal Society i 1924, kan det siteres at Dr. Spearman har gjennomført mange forskningsoppdrag i eksperimentell psykologi. Hans mange publiserte artikler dekker et bredt felt, men han er særskilt anerkjent for pionérarbeidet i bruken av matematiske metoder til analysen av det menneskelige sinnet, med sine originale studier av korrelasjoner i dette området. Han har inspirert og ledet forskningsarbeide for mange elever.

Spearman ble sterkt påvirket av arbeidet til Francis Galton. Galton gjorde pionérarbeide innen psykologi og utviklet korrelasjonsanalyser, det viktigste statistiske verktøyet Spearman brukte. Spearman utviklet korrelasjonskoeffisienten (rho1904) og de siden ofte brukte reduksjonsanalytiske metoder (1907). Hans statistiske arbeide ble ikke verdsatt av Karl Pearson, kollega ved University College, og det foregikk en lang feide dem imellom.

Selv om Spearman oppnådde størst anerkjennelse for sitt statistiske arbeide, anerkjente han selv dette som underordnet søken etter de grunnleggende lovene innen psykologien.