Arthur Rothstein

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til navigering Hopp til søk
Arthur Rothstein
Arthur Rothstein 8a22587r (retouch).jpg
Født17. juli 1915[1][2]Rediger på Wikidata
Manhattan, New York[3]Rediger på Wikidata
Død11. nov. 1985[1][2]Rediger på Wikidata (70 år)
New RochelleRediger på Wikidata
Beskjeftigelse Fotograf[1][4][5][6], pressefotograf[1], universitetslærer, journalist[1], kommentator[1]Rediger på Wikidata
Utdannet ved Columbia UniversityRediger på Wikidata
Nasjonalitet USARediger på Wikidata

Arthur Rothstein (1915 – 1985) var en amerikansk fotograf som var en av USAs ledende fotojournalister på sin tid.[7][8][9] Rothstein ble berømt på 1930-tallet da han under den store depresjonen dokumenterte den vanskelige situasjonen for landbruksbefolkningen særlig i Alabama og Oklahoma. Under andre verdenskrig arbeidet han som fotograf for militæret. Etter krigen var han fotoredaktør for Look, der han blant annet var sjef for den unge fotografen Stanley Kubrick, og underviste i fotojournalistikk på flere universiteter. Rothstein skrev en lærebok i fotojournalistikk og fargefotografi før han døde. Han hadde sterk tiltro til kommunikasjonsevnene til tekst og foto i kombinasjon, og dokumenterte gjennom hele karrieren sosiale forhold ved foto som han håpet ville nå et stort publikum.[10]

Bakgrunn[rediger | rediger kilde]

Rothstein på arbeid i 1938.

Arthur Rothstein ble født i New York 17. juli 1915.[10] Han var sønn av jødiske innvandrere.[11][12][13]

Rothstein studerte kjemi ved Columbia University hvor han fullførte bachelorgraden i 1935. Han stiftet en kamerklubb ved Columbia.[10][14] Han planla opprinnelig å studere medisin, men kostnadene ved å studere ble for store. Der lærte Rothstein en journalistisk tilnærming til foto og hvordan ideer kunne uttrykkes med foto. Stryker instruerte Rothstein om å ta skaffe bilder av «representative small farms».[15] Tidligere hadde Rothstein å vitenskapelige fotografier ved et sykehus i New York.[14] Rothstein hadde vokst opp i New York og kjente lite til USA utenfor storbyen før han begynte i FSA.[10]

Virke[rediger | rediger kilde]

Økonomen Roy Stryker (til høyre) kjente Rothstein fra Columbia University og rekrutterte ham til FSA. John Vachon til venstre, Rothstein med tversover og Russell Lee.

Farm Security Administration[rediger | rediger kilde]

Den føderale etaten Resettlement Administration ble etablert under president Franklin D. Roosevelts New Deal for å avhjelpe fattigdom og andre utfordringer i landbruksdistriktene. Resettlement Administration ble fra 1937 kalt Farm Security Administration (FSA). Etaten ga blant annet lån til gårdbrukere og administrerte leirer for gårdsarbeidere som migrerte. FSA ble i 1946 erstattet av det mer konservative Farmers Home Administration. Roosevelt ansatte i 1935 den radikale økonomen Rexford Tugwell (fra Columbia University) til å lede den nye etaten. Tugwell regnet med at mye av politikken ville være kontroversiell og etablerte derfor en historical section som var en del av etatens kommunikasjonsavdeling (public relations) med sikte på å dokumentere og legitimere tiltakene. Økonomen Roy Stryker, Tugwells student fra Columbia, ble ansatt til å lede denne historieseksjonen som blant annet til oppgave å fotografisk dokumentere landbruket i USA på den tiden. Strykers seksjon skulle bidra med foto og annen dokumentasjon om tiltakene Resettlement Administration gjennomførte («prosjektfotografering»), samtidig hadde Stryker ambisjoner om å samle omfattende og varig fotografisk dokumentasjon av leveforholdene under depresjonen - fotografene fikk derfor i oppgave å fotografere alle vesentlige aspekter ved landet og folket. Seksjonen utviklet seg fra avgrensede fotooppdrag til en fullstendig fotografisk beskrivelse av USA. Fotografen Dorothea Lange arbeidet for FSA og er særlig kjent for bildet «Migrant Mother» av Florence Owens Thompson. Stryker kjente til hobbyfotografen Rothsteins tekniske ferdigheter med kamera og ble ansatt i historiavdelingens fotolaboratorium som han medvirket til å bygge opp. Andre fotografer i avdelingen var Gordon Parks, Russell Lee, John Vachon og Marion Post Wolcott. Fotografiene ble arkivert hos FSA hvor de var fritt tilgjengelig for pressen.[16][17][15][10][18]

Rothsteins første store oppdrag for Resettlement Administration var i 1935 i Blue Ridge Mountains vel 100 km fra Washington, D.C., der skulle han dokumentere den tradisjonelle livsstilen i fjellområdene før innbyggerne skulle forflyttes av hensyn til Shenandoah National Park. Han la vekt på å oppnå tillit hos personene han fotograferte og brukte ofte et Leica-kamera som var lett, solid, lite og ikke påtrengende.[15][14] På sine fotoreiser var borte fra Washington 7-8 måneder i strekk.[15] Han besøkte Kansas blant annet i mars og mai 1936, og i det vestlige Kansas (nær Liberal og Dodge City) kom han over flyvesand.[19] Rothstein besøkte Illinois i 1939-1940.[20] Fotografiene fra 1935 og utover var kraftfulle humanitære dokumenter. Rothstein hadde teft for det symbolske i fotograferingen: Familien utsatt for sandstormen i Cimarron County symboliserer alle familier i den vanskelige situasjonen. Foto av hodeskallen av en ku er et eksempel på tydelig symbolisme ved at det var et slående symbol på det tørkerammede landet.[14] Rothstein var tilhenger av fagorganisering noe som blant annet reflekteres i bildet av leder for gruvearbeiderforeningen og bilder av gruvearbeidernes arbeidsforhold i Herrin, januar 1939.[20]

I 1936 reiste han gjennom præriestatene og fotograferte på oppdrag av Resettlement Administration.[11][12]

Mellom september 1939 og april 1940 besøkte han sammen med John Vachon delstaten Iowa for å dokumentere landbruket i Midtvesten, tok der blant annet flyfoto om vinteren - flyfoto var på den tiden relativt nytt etter å ha blitt tatt i bruk blant annet i Hollywood på 1930-tallet. Stryker var opptatt av flyfoto for å dokumentere USAs landskap. På slutten av 1930-tallet ble tiltakene under New Deal satt under kritisk søkelys og Stryker var under politisk press for å skaffe bilder som viste at programmet var en suksess. Reisen til Iowa hadde blant annet til hensikt å fotografere gårdbrukere som hadde nytte av myndighetenes tiltak for landbruket.[21]

Rothstein ble berømt på 1930-tallet da han under den store depresjonen dokumenterte den vanskelige situasjonen for landbruksbefolkningen særlig i Alabama og Oklahoma.[11][12][21] Hans mest kjente foto er «Dust Storm, Cimarron County, Oklahoma - 1936» som viser en far og barn som sliter i sandstormen Dust Bowl i Oklahoma. Dette fotografiet er en av de mest kjente fremstillingene av denne tørkekatastrofen.[7][10] Fotografiet var opprinnelig dokumentarisk, deretter ble det brukt i nyhetene, senere som et historiske foto og til slutt ble det ansett som kunstnerisk arbeid som blir utstilt på museum.[15]

«Skull, Bad Lands, South Dakota»[rediger | rediger kilde]

Hodeskalle av ku, Badlands, Sør-Dakota. Rothsteins mest omdiskuterte motiv.

I 1936 fotograferte han en hodeskalle av en ku i det tørkerammede Sør-Dakota og ble kritiserte for å ha flyttet hodeskallen for å gjøre bildet mer dramatisk. Bildet ble trykket i aviser og tidsskrifter over hele USA. Fotografiet ble i mange aviser kalt fake eller phony, og avskrevet som propaganda for president Roosevelts hjelpetiltak. Sommeren 1936 trykket avisen Fargo Forum, utgitt i Fargo (Nord-Dakota) og klart republikansk orientert, bildet under overskriften «It's a fake!». Avisen argumenterte for at fotografiet overdrev tørken i Dakota og at Rothstein bare brukte hodeskallen som en hendig rekvisitt. «Skallekontroversen» førte nesten til at fotovirksomheten i Resettlement Administration ble innstilt. Redaktører og republikanske politikere hevdet at regjeringen forsøkte å fremstille situasjonen verre enn den egentlig var. Hans sjef Roy Stryker påpekte at Rothstein bare hadde flyttet hodeskallen 2-3 meter og stedet var oversådd med slike skaller.[17][22][14] Rothstein arkiverte fotografiet hos FSA hvor det var fritt tilgjengelig for publisering; og variantene av skallen ble funnet i FSAs arkiver. En variant viste hodeskallen mot en bakgrunn av gress og beitende hester. En fotoredaktør i Associated Press plukket ut varianten mot uttørket, sprukken jord som eksempel på tørken. Rothstein selv beskrev hvordan han eksperimenterte med ulike komposisjoner, bakgrunn, lys/skygge og eksponering, og brukte en stor del av dagen på å flytte rundt på hodeskallen. Rothstein understreket stadig at meningen i et foto var like avhengig av kontekst som fotografiet isolert sett.[17][10]

«Girl in Window, Gee's Bend»[rediger | rediger kilde]

«Girl in window», Artelia Bendolph (1927-2003), Gee's Bend, Alabama, 1937.[10][23]

Fotografiet av Artelia Bendolph («Gee's Bend», 1937) i vinduet på familiens spartanske bolig er et av de mest kjente og slitesterke bildene fra depresjonen. Den fattige jenten i vinduet står i kontrast til matreklamen på avisarkene brukt som isolasjon. Fotografiets formelle strenghet forsterker inntrykket av de økonomisk harde tidene.[10][24] Stryker forberedte en rapport til USAs kongress og ønsket flere bilder av leilendinger i sørstatene. Rothstein var i Alabama og Stryker tipset ham om en fattig bosetning på Gee's Bend noen mil sør for Selma. Gee's Bend (også kjent som Boykin) ligger ved en stor slyng i Alabama elven i Wilcox County. Bendolph visste ikke at hun ble fotografert og fikk vite om fotografiet først på 1980-tallet.[23][25] Fotografier som «Girl in Window, Gee's Bend» og «Dust Storm, Cimarron County» ble på slutten av 1930-tallet hyppig gjengitt i tidsskrifter som Look.[10]

Andre verdenskrig[rediger | rediger kilde]

I 1941-1943 var han redaktør ved Office of War Information, og i 1943-1946 for Army Signal Corps.[20] Som fotograf for hæren var han blant annet i Kina, Burma og India under andre verdenskrig. Etter andre verdenskrig fotograferte han for United Nations Relief and Rehabilitation Administration blant annet Shanghaighettoen og nødhjelpen under sulten i Kina.[15][26][27][10]

Tidsskriftene Look og Parade[rediger | rediger kilde]

I 1940 sluttet han i FSA og begynte i magasinet Look.[19] Etter oppdragen under andre verdenskrig begynte han på nytt i Look i 1946. Rothstein arbeidet i omlag 25 år for magasinet Look (som etter Life var det ledende tidsskriftet for fotoreportasjer i USA). I 1971 ble Look lagt ned og i 1972 begynte han i bladet Parade og var der blant annet en av redaktørene med ansvar for foto. Han var knyttet til Parade til 1985. Fra 1961 til 1971 hadde han bistilling som lærer (adjunct professor) ved journalistudanningen på Columbia University og i public communication ved Syracuse University.[7][10] Han var redaktør for Infinity, tidsskriftet for American Society of Magazine Photographers.[10] I 1948 rekrutterte Rothstein sin tidligere kollega i FSA OG UNRRA fotografen John Vachon til Look.[16]

Rothstein var Stanley Kubricks sjef da den unge Kubrick arbeidet som fotograf for magasinet Look på slutten av 1940-tallet.[11][12][13][21] Rothstein hadde trolig stor innflytelse på Kubricks utvikling som fotograf.[28]

Fotografier (utvalg)[rediger | rediger kilde]

Utgivelser og ettermæle[rediger | rediger kilde]

  • Rothstein, Arthur (1978). The Depression Years as Photographed by Arthur Rothstein. Courier Corporation/Dover publications. 

Rothsteins bilder finnes blant annet ved Museum of Modern Art (New York), Library of Congress (Rothstein Collection), Royal Photographic Society (London) og Smithsonian Institution. Han ble tildelt over 50 priser for sitt virke som fotograf og var medlem av juryen for Pulitzerprisen.[10] Roy Stryker sørget i 1943 for at fotografiene fra FSA og Office of War Information ble overført til Library of Congress.[16]

Utmerkelser:

  • National Press Photographers Award, 1963.[10]
  • Medlem (fellow), Royal Photographic Society of Great Britain, 1968[10]
  • Medlem, Photographic History Society, 1979[10]

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ a b c d e f Archive of Fine Arts, cs.isabart.org, abART person-ID 150904, besøkt 1. april 2021[Hentet fra Wikidata]
  2. ^ a b RKDartists, rkd.nl, besøkt 23. august 2017[Hentet fra Wikidata]
  3. ^ San Francisco Museum of Modern Art online collection, www.sfmoma.org, besøkt 10. august 2021[Hentet fra Wikidata]
  4. ^ Union List of Artist Names, ULAN 500004799, utgitt 2. mars 2019, besøkt 14. mai 2019[Hentet fra Wikidata]
  5. ^ «[geen titel]», besøkt 7. september 2021[Hentet fra Wikidata]
  6. ^ «Badlands. South-Dakota», besøkt 14. mars 2021[Hentet fra Wikidata]
  7. ^ a b c d Dust Bowl chronicler Arthur Rothstein dies, Reading Eagle, 11. november 1985, s. 45
  8. ^ https://www.getty.edu/art/collection/person/103KFD
  9. ^ «Arthur Rothstein». Spartacus Educational. Besøkt 17. juli 2022. 
  10. ^ a b c d e f g h i j k l m n o p q Warren, L. (2005). Encyclopedia of twentieth-century photography. Routledge, s.1359.
  11. ^ a b c d Duncan, D., & Burns, K. (2012). The Dust Bowl: An Illustrated History. Chronicle Books.
  12. ^ a b c d Rhodes, G. D. (2015). Stanley Kubrick: essays on his films and legacy. McFarland.
  13. ^ a b Abrams, N. (2018). Stanley Kubrick: New York Jewish Intellectual. Rutgers University Press.
  14. ^ a b c d e Davenport, A. (1999). The history of photography: an overview. University of New Mexico Press.
  15. ^ a b c d e f Rothstein, Arthur (1978). The Depression Years as Photographed by Arthur Rothstein. Courier Corporation/Dover publications. 
  16. ^ a b c Murphy, M. (2003). Hope in hard times: New Deal photographs of Montana, 1936-1942. Montana Historical Society.
  17. ^ a b c Finnegan, Cara A. (1. januar 2001). «The Naturalistic Enthymeme and Visual Argument: Photographic Representation in the “Skull Controversy”». Argumentation and Advocacy. 3. 37: 133–149. ISSN 1051-1431. doi:10.1080/00028533.2001.11951665. Besøkt 17. juli 2022. 
  18. ^ Arnett, William (2006). Gee's Bend: The Architecture of the Quilt. Atlanta: Tinwood Books. 
  19. ^ a b Worster, D. (1996). Bust to Boom: Documentary Photographs of Kansas, 1936-1949. University Press of Kansas, s.42.
  20. ^ a b c Russell, H. K. (1990). A Southern Illinois Album: Farm Security Administration Photographs, 1936-1943. Southern Illinois University Press.
  21. ^ a b c Weems, Jason D. (1. september 2004). «Aerial views and farm security administration photography». History of Photography. 3. 28: 266–282. ISSN 0308-7298. doi:10.1080/03087298.2004.10441325. Besøkt 17. juli 2022. 
  22. ^ Huang, Edgar Shaohua (1. januar 1999). «Afterthoughts on the truth strategy in Rothstein's skull photograph». Visual Communication Quarterly. 1. 6: 8–13. ISSN 1555-1393. doi:10.1080/15551399909363397. Besøkt 17. juli 2022. 
  23. ^ a b Hoffman, R. (2011). Alabama Afternoons: Profiles and Conversations. University of Alabama Press.
  24. ^ «'Families were devastated': looking back on the Great Depression via art». the Guardian (engelsk). 18. september 2019. Besøkt 4. august 2022. «In a powerful new exhibition, photography and folk art are used to provide potentially relevant lessons on how to deal with economic hardship» 
  25. ^ Robb, F. O. (2016). Shot in Alabama: A History of Photography, 1839–1941, and a List of Photographers. University of Alabama Press.
  26. ^ Heppner, E. G. (1993). Shanghai refuge: A memoir of the World War II Jewish ghetto. University of Nebraska Press
  27. ^ Betts, P. (2020). Ruin and Renewal: Civilizing Europe After World War II. Hachette UK.
  28. ^ Mather, P. (2013). Stanley Kubrick at Look Magazine: Authorship and Genre in Photojournalism and Film. Intellect Books.