William S. Knudsen

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
William S. Knudsen
William Signius Knudsen
William S. Knudsen
Generalløytnant William S. Knudsen
Født Signius Wilhelm Poul Knudsen
25. mars 1879
København, Danmark
Død 27. april 1948 (69 år)
Yrke Forretningsmann, industrileder

William Signius Knudsen (født 25. mars 1879 i København, død 27. april 1948) var en fremtredende dansk-amerikansk bedriftsleder i bilindustrien. Hans erfaring i driften av Ford Motor Company og senere General Motors førte til at Franklin Roosevelts regjering utnevnte ham til generalløytnant i United States Army for å hjelpe til å lede USAs innsats i produksjon av krigsmateriell til den andre verdenskrig.

Bakgrunn[rediger | rediger kilde]

Knudsen ble født i København i Danmark. Hans opprinnelige navn var Signius Wilhelm Poul Knudsen. Han innvandret til Amerikas forente stater i februar 1900 og kom til New York.

Karriere[rediger | rediger kilde]

Knudsen arbeidet for John R. Keim Company i Buffalo. Selskapet ble i 1911 kjøpt av Ford Motor Company på grunn av selskapets erfaring stansing av stål og verktøysbearbeiding.[1] Knudsen arbeidet for Ford Motor Company fra 1911[2] til 1921,[3] et tiår som så en utrolig utvikling av det moderne samlebånd og masseproduksjon.[4] Arbeidet han gjorde for Ford Motor Company og senere for General Motors, gjorde at Knudsen ble en ekspert på masseproduksjon og en dyktig leder. Knudsen var direktør i Chevroletdivisjonen av General Motors fra 1924[5] til 1937, og var direktør i General Motors fra 1937[5] til 1940. Han ble tildelt Vermilye-medaljen i 1941.

I 1940 spurte president Roosevelt Knudsen om å komme til Washington for å hjelpe til med krigsproduksjonen. I januar 1942 ble Knudsen utnevnt til generalløytnant i U.S. Army, den eneste sivilist noen gang hadde blitt direkte utnevnt til en så høy grad.[6] Han arbeidet som konsulent og problemløser for Krigsdepartementet. Knudsen tjenestegjorde i hæren frem til juni 1945.

Knudsen var far til Semon «Bunkie» Knudsen, som også ble en fremtredende bedriftsleder innen bilindustrien.

Utmerkelser[rediger | rediger kilde]

Knudsen ble tildelt Distinguished Service Medal i 1944 og igjen i 1945. Han ble også utnevnt til ridder av Dannebrogordenen i 1930 og ble forfremmet til storkors i 1946.[7] Knudsen ble innlemmet i Automotive Hall of Fame i 1968.

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Hounshell 1984, s. 224-225.
  2. ^ Hounshell 1984, s. 225.
  3. ^ Hounshell 1984, s. 264.
  4. ^ Hounshell 1984, s. 217-261.
  5. ^ a b Hounshell 1984, s. 265.
  6. ^ «Knudsen the Only Civilian To Enter Army at His Rank», The New York Times: 9, 17. januar 17, http://select.nytimes.com/gst/abstract.html?res=FA0D14F73D5D157B93C5A8178AD85F468485F9 .
  7. ^ North American Medal Recipient Index (by William P. Jones. The Order of Dannebrog and other Royal Scandinavian medals. 2009) [1])

Andre kilder[rediger | rediger kilde]

  • Hounshell, David A. (1984), From the American System to Mass Production, 1800-1932: The Development of Manufacturing Technology in the United States, Baltimore, Maryland: Johns Hopkins University Press, ISBN 978-0-8018-2975-8, LCCN 83-016269 
  • Beasley, Norman. Knudsen: a Biography (New York: Whittlesey House, 1947)
  • Knudsen, William S. (Current Biography, 1940:464-466)
  • Knudsen, William Signius (American National Biography, 12:843-844)
  • William Signius Knudsen (Encyclopedia of American Business History and Biography: The Automobile Industry, 1920-1980. Pages 265-283)

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]


Business positions
Forgjenger :
Alfred P. Sloan, Jr.


President General Motors
1937-1940
Etterfølger :
Charles E. Wilson