Walter Bedell Smith

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Walter Smith, USAs ambassadør til Sovjetunionen 1946-1948

Walter Bedell Smith (født 10. oktober 1895 i Indianapolis, Indiana, død 9. august 1961) var en general i United States Army som tjenestegjorde som stabssjef under general Dwight D. Eisenhower ved de alliertes hovedkvarter i Tunisia og den allierte invasjonen av Italia. I 1944-1945 var han Eisenhowers stabssjef ved Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force (SHAEF).

Smith ble immatrikulert ved Butler University, men hans far utviklet alvorlige helseproblemer og Smith forlot universitetet for å jobbe og støtte familien økonomisk. Smith vervet seg som menig soldat, i en alder av 16 år, til Indiana National Guard i 1911. Han ble kalt ut to ganger, i 1913 til en flom i Ohio, og til en trikke-streik. Smith ble forfremmet til korporal og senere til sersjant. Deretter fullførte han befalsutdanning i 1917 og ble utnevnt til fenrik, i november samme året. Under første verdenskrig ble han såret under Aisne-Marne offensiven i 1918.

Etter krigen var Smith stabsoffiser og instruktør ved United States Army Infantry School. Han var involvert i forhandlingene rundt våpenstillstanden mellom Italia og de allierte væpnede styrker, som han signerte på vegne av general Eisenhower. Etter ni år som løytnant, ble Smith forfremmet til kaptein i september 1929. Smith hadde et rykte som en tøff og brysk leder. I 1944 ble han utnevnt til stabssjef ved Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force (SHAEF), igjen under ledelse av Dwight D. Eisenhower.

Smith forhandlet frem en avtale om matvarehjelp for den sultne nederlandske sivilbefolkningen i byene vest i landet, og åpnet diskusjoner for en fredelig og fullstendig tysk kapitulasjon i Holland. I mai 1945 møtte Smith med representanter for den tyske overkommando for å forhandle om det nasjonalsosialistiske Tysklands overgivelse. Smith var kort tilbake til USA i juni 1945. Etter den andre verdenskrig jobbet han som USAs ambassadør til Sovjetunionen fra 1946 til 1948. Han ble direktør for Central Intelligence Agency (CIA) i 1950. Smith omorganisert etaten, omdefinerte sin struktur og misjon, og ga den en ny følelse av hensikt. Smith forlot CIA i 1953.