W. E. B. Du Bois

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk

William Edward Burghardt Du Bois, som oftest forkortet W. E. B. DuBois (født 23. februar 1868 i Great Barrington, Massachusetts, død 27. august 1963 i Accra, Ghana) var en amerikansk sosiolog, historiker, aktivist for sivile rettigheter, forfatter og redaktør.

DuBois ble uteksaminert fra Harvard University, hvor han tok sin doktorgrad i historie, som den første afro-amerikaneren som har blitt tildelt en doktorgrad fra dette universitetet. Senere ble DuBois professor innen historie og økonomi ved Atlanta University. Som leder for The National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) i 1910, var DuBois også grunnlegger og redaktør for NAACP sin journal som het The Crisis.

DuBois sine foreldre var Alfred Du Bois og Mary Silvina Burghardt Du Bois. Han vokste opp i Great Barrington, som hovedsakelig er en anglo-amerikansk by i Massachusetts. Deres familie stammet opprinnelige fra nederlandske og afrikanske forfedre. Tom Burghardt, en slave (født i Vest-Afrika rundt 1730) fikk sin frihet ved tjeneste i 1780 under den amerikanske revolusjonen som en menig soldat i kaptein John Spoor sitt kompani. Ifølge DuBois, var flere av hans mors forfedre spesielt involvert i hjemstedets regional historie.

Hans far Alfred DuBois, kom opprinnelig fra Haiti og han hadde en afrikansk avstamning. Hans bestefar var doktor James Du Bois som bodde i Poughkeepsie, New York. DuBois sin familie ble belønnet med omfattende landområder på Bahamas for deres støtte til den britiske kongen Georg III under den amerikanske revolusjonen. Alfred Du Bois og hans kone Mary Silvina Burghardt giftet seg den 5. februar 1867 i Housatonic, Massachusetts. Familien flyttet mange ganger, og overlevde hovedsakelig ved hjelp av penger fra familiemedlemmer og DuBois sine ekstrajobber og forskjellige strøjobber. I 1940, ved Atlanta University, grunnla DuBois Phylon Magazine, i tillegg til at han også var en produktiv forfatter og skrev til sammen 22 bøker, fem av disse var romaner. Samt at han bidro til å etablere fire faglige tidsskrifter.

Du Bois begynte å skrive om sosiologi og kriminalitet i 1897, kort tid etter å ha mottatt sin doktorgrad fra Harvard. Han var kanskje den første amerikanske kriminolog å kombinere historiske fakta med dype sosiale endring og han brukte denne kombinasjonen til å postulere mange av hans teorier. Du Bois ble tidlig medlem av Alpha Phi Alpha, det første brorskapet som ble etablert av afro-amerikanere, og en som hadde en fokus på de sivile borgerrettighetene som de mente at afro-amerikanere hadde krav på.

Du Bois ble imponert av den økende styrken til det keiserlige Japan etter den japanske seieren under den russisk-japanske krig i september 1905. Dubois anså den japanske serien over Tsar-Russland som et eksempel på "de fargede sin stolthet". I løpet av 1936 besøkte DuBois også Nazi-Tyskland. Han bemerket senere at han hadde fått mer respekt for akademikerne som han hadde møtt i Tyskland, enn han pleide å få fra flere hvite amerikanske kolleger. Da han returnerte til USA igjen, uttrykte han sin ambivalens angående det nazistiske regimet. Samtidig som han viste dyp beundring om hvordan nazistene hadde forbedret den tyske økonomien i mellomkrigstiden, ble han på samme tid forferdet over deres behandling av jødene.

Den 27. august 1963 døde DuBois under en reise sammen med sin kone i Accra, Ghana i en alder av 95 år, bare én dag før Martin Luther King, Jr's skulle holde sin berømte "Jeg har en drøm»-tale. Du Bois ble gravlagt på DuBois Memorial Centre som ligger i Accra i Ghana. Du Bois var gift to ganger: først til Nina Gomer Du Bois i 1896. Dette ekteskapet varte frem til 1950. Fra hans første ekteskap fikk han to barn.