W. C. Fields

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
W. C. Fields
Født William Claude Dukenfield
29. januar 1880
Philadelphia, Pennsylvania
Død 25. desember 1946 (66 år)
Pasadena, California
Ektefelle Harriet Hughes (1900-1946)
Yrke Skuespiller
Aktive år 1899-1946

William Claude Dukenfield (født 29. januar 1880, død 25. desember 1946), bedre kjent som W.C. Fields, var en amerikansk komiker, skuespiller og sjonglør. Han er best husket i dag for sin kjærlighet for alkohol og kyniske livsinnstilling.

Oppvekst[rediger | rediger kilde]

I senere intervjuer hevdet Fields selv at han rømte hjemmefra som 11-åring, etter et voldsomt slagsmål med sin far, og videre at han i mange år levde som sulten vagabonde. Intervjuer med komikerens søster tyder imidlertid på at han hadde en mer stabil oppvekst enn hva han selv hevdet, og at han flyttet hjemmefra først i slutten av tenårene. Hva som imidlertid er hevet over enhver tvil, er at Fields' familie ofte gjennomgikk skrale tilstander økonomisk; faren jobbet hovedsakelig som fruktselger, noe som ikke alltid var lønnsomt.

Tidlig karriere[rediger | rediger kilde]

Fields' store barndomsdrøm var å bli verdensberømt sjonglør, noe han lyktes med. Allerede som 21-åring i 1901 dro han på turné som sjonglør i Europa, hvor han blant annet opptrådte på Buckingham Palace. En av faktorene som angivelig bidro til Fields' popularitet som sjonglør var at han stadig tilføyde morsomme kommentarer og replikker mens han opptrådte, noe som dannet grunnlaget for hans senere karriere som komiker. I 1915 opptrådte Fields for første gang som del av den berømte teatertroppen Ziegfields Follies, som han fortsatte med under de neste seks årene. Sin største triumf på scenen opplevde Fields imidlertid i 1923 da han medvirket i stykket PoppyBroadway.

På film[rediger | rediger kilde]

Fields ankom filmen allerede i 1915, da han spilte hovedrolle i et par korte stumfilmer. Det tok imidlertid nesten ti år før han medvirket på film igjen; i 1924 fikk han kontrakt hos Paramount, og hos dem spilte han større roller i flere lengre filmer under de neste fire årene, blant dem en film regissert av D.W. Griffith. Sitt store gjennombrudd på film fikk Fields imidlertid først etter talefilmens inntog i Hollywood; i 1932-1933 skrev og spilte han hovedrolle i fire kortfilmer hos Mack Sennett. Blant disse er kanskje den surrealistiske The Fatal Glass of Beer mest kjent i dag. Fields fikk deretter ny kontrakt hos Paramount, hvor han laget en rekke helaftens filmer som for alvor etablerte ham for kinopublikum: You're Telling Me! (1934), It's a Gift (1934), The Man on the Flying Trapeze (1935) samt Poppy (1936) ble alle store favoritter hos publikum. Fields skrev som regel sine synopsis og egne dialoger for filmene selv. Under denne perioden medvirket han også i en filmatisering av Charles Dickens' roman om David Copperfield, med Fields som Micawber. På grunn av stadig sviktende helse forårsaket alkoholisme forsvant så Fields fra rampelyset under 1937. Han returnerte året etter, denne gangen som komiker i radio, hvor han angivelig skal ha oppnådd sin største popularitet. Suksessen i radio førte til en kontrakt hos filmselskapet Universal, igjen med Fields som hovedrolleinnehaver; You Can't Cheat an Honest Man (1939), My Little Chickadee (1940) med Mae West, The Bank Dick (1940) og Never Give a Sucker an Even Break (1941) utgjorde atter en serie klassiske komedier. Samtidig ble imidlertid Fields' helse gradvis forverret, noe som førte til at han under sine siste år kun medvirket i småroller på film, samt i radio.

Privatliv[rediger | rediger kilde]

Som komiker framsto Fields oftest som en misantrop og kyniker, og han pleide å leve opp til dette ryktet også under intervjuer og personlige framtredener. Et sitat som er blitt tilegnet Fields lyder: «A man who hates dogs and children can't be all that bad.» Nære bekjente av Fields har dog i ettertid hevdet at Fields var en langt mer mangsidig person enn hans rykte tillot ham å innrømme, som kunne være både generøs og sårbar. Fields giftet seg som 20-åring i 1900, med Harriet Hughes; paret ble separert etter noen år, men ble aldri formelt skilt og opprettholdt korrespondanse gjennom brevveksling.